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Dinosaurios muriendo a finales del período cretáceo. El vulcanismo fue probablemente una de las principales causas por la que murieron los dinosaurios.
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Cortesía de NSF

Extinción K-T (Por qué se extinguieron los dinosaurios?)

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios? Nadie sabe a ciencia cierta, y los científicos tienen una serie de teorías para explicar por qué hace unos 65 millones de años murieron, repentinamente, los dinosaurios. Este acontecimiento de extinción se conoce como extinción total Cretáceo-Terciaria, o extinción K-T.

La prueba científica nos muestra que para cuando murieron los dinosaurios, la Tierra, experimentó un aumento en actividad volcánica, y también fue chocada varias veces por asteroides o cometas. La mayoría de los científicos creen que estas cosas habrían podido afectar la Tierra de manera tal que habría sido muy difícil para los dinosaurios sobrevivir.

La actividad volcánica creciente puede haber lanzado polvo hacia la atmósfera, bloqueando la luz del Sol y causando una caída en la fotosíntesis (y crecimiento vegetal). Esto habría debilitado la capacidad que tiene la Tierra de sostener los ecosistemas que prosperaban durante el Período Cretáceo. Lo mismo podría ocuriir cuando uno o más asteroides de gran tamaño impactaron la Tierra, la combinación de volcanes e impactos de asteroides pudieron haber envenenado la Atmósfera de la Tierra por años, imposibilitando el crecimiento de las plantas y de plancton, y alterando cadenas alimentarias por todo el mundo.

Otros factores pudieron haber contribuído con la extinción de los dinosaurios. Por ejemplo, sabemos que durante el período cretáceo los niveles de oxígeno en la atmósfera de la Tierra eran mucho más elevados de lo que son hoy en día. Esto significa que cuando un asteroide grande chocó contra la Tierra, pudo haber generado haber grandes incendios, que habrían causado un efecto invernadero temporal que habría podido matar a gran cantidad de organismos. También hay prueba científica de que los niveles del mar de la Tierra cayeron notablemente hacia finales del K-T, y aunque nadie sepa exactamente qué causó esto, pudo haber causado extensos cambios de clima, lo cual pudo haber difícultado la sobrevivencia de los dinosaurios.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué murieron y se extinguieron los dinosaurios, y hay muchos científicos en todo el mundo todavía realizan investigaciones para probar diversas teorías y contestar esta pregunta.

Última modificación el 25 de marzo de 2010 por Jennifer Bergman.

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