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Luna de la Tierra

El único satélite natural de la Tierra es la Luna; que tiene un cuarto del tamaño de la Tierra (3.474 kilómetros de diámetro). A causa de su menor tamaño, la gravedad de la Luna es un sexto de la gravedad de la Tierra, tal y como lo demostraron los gigantezcos saltos de los astronautas del Apollo.

En la superficie de la Luna existen basicamente dos tipos de regiones ; y muchos elementos de interés como cráteres, cordilleras, surcos y praderas de lava. La estructura interna de la Luna es más difícil de estudiar. La capa externa es de roca sólida, quizás unos 800 kilómetros de grosor. Debajo de esta capa hay una zona parcialmente fundida. Y aunque no se sabe a ciencia cierta, muchos geólogos lunares piensan que la Luna podría tener un pequeño núcleo de hierro , a pesar de que no tener un campo magnético. Al estudiar la Luna y su interior, los geólogos pueden aprender más acerca de la historia geológica y formación de la Luna.

Las huellas dejadas por los astronautas del Apollo permanecerán allí por siglos debido a que en la Luna no hay viento. La Luna carece de atmósfera, de manera que no tiene clima como el que estamos acostumbrados a tener en la Tierra. Y a causa de la ausencia de una atmósfera que atrape el calor, las temperaturas en la Luna son extremas; oscilando entre 100 ° C al medio día y -173 ° C durante la noche.

La luna no produce su propia luz, pero la vemos brillar porque refleja la luz del Sol. Imagina que el Sol es una bombilla y la Luna un espejo que refleja la luz de la bombilla. La fase Lunar cambia a medida que la Luna órbita alrededor de la Tierra, y la luz del Sol va iluminando diferentes partes de su superficie.

Última modificación el 19 de octubre de 2005 por Randy Russell.

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