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Luna de la Tierra

El único satélite natural de la Tierra es la Luna; la Luna es un cuarto del tamaño de la Tierra (3.474 kilómetros de diámetro) haciendo que el sistema Tierra-Luna sea virtualmente un planeta-doble. A causa de su menor tamaño, la gravedad de la Luna es un sexto de la gravedad de la Tierra, como lo demostraron los gigantezcos saltos de los astronautas del Apollo.

En la superficie de la Luna existen basicamente dos tipos básicos de regiones ; y muchos elementos de interés como cráteres, cordilleras, surcos y praderas de lava. La estructura interna de la Luna es más difícil de estudiar. La corteza de la Luna, la parte externa, es de roca sólida. Por debajo de esta corteza está la capa formada por rocas más densas. Juntas, la corteza y la capa interna forman la litósfera de la Luna.Debajo de la litósfera hay una zona parcialmente fundida. Y aunque no se sabe con certeza , muchos geólogos lunares piensan que la Luna podría tener un pequeño núcleo de hierro , a pesar de no tener un campo magnético. Al estudiar la superficie de la Luna y su interior, los geólogos pueden aprender más acerca de la historia geológica y todo lo referente a su formación .

Las huellas dejadas por los astronautas del Apollo permanecerán allí por siglos debido a que en la Luna no hay viento. La Luna no tiene atmósfera, de manera que no tiene clima como el que estamos acostumbrados a tener en la Tierra. Y a causa de la ausencia de atmósfera, que atrape el calor , las temperaturas en la Luna son extremas durante el día; oscilando entre 100 ° C al medio día y -173 ° C durante la noche.

La luna no produce su propia luz, pero la vemos brillar porque refleja la luz del Sol. Imagina que el Sol es una bombilla y la Luna un espejo que refleja la luz de la bombilla. La fase Lunar cambia a medida que la Luna órbita alrededor de la Tierra, y la luz del Sol va iluminando diferentes partes de su superficie.

Última modificación el 19 de octubre de 2005 por Randy Russell.

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