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Imagen de una región de la Luna llena de cráteres.
Cortesía de NASA.

Historia Geológica de la Luna

Los científicos han estudiado las edades de las rocas en regiones con cráteres y han podido determinar cuándo fue, en el pasado de la Luna, que se formaron los cráteres. Al estudiar las partes color claro de la Luna conocidas como mesetas, los científicos encontraron que, desde hace aproximadamente 4.6 a 3.8 mil millones años, restos de rocas se llovieron sobre la superficie de la joven Luna y formaron cráteres muy rapidamente. Esta lluvia de rocas cesó y desde entonces se han formado muy poco cráteres.

Algunas muestras de rocas extraídas de estos grandes cráteres (llamados cuencas) establecen que aproximadamente hace 3.8 a 3.1 mil millones de años, varios objetos gigantezcos, similares a los asteroides, chocaron contra la Luna, justo cuando cesaba la lluvia rocosa. Poco tiempo después, abundante lava llenó las cuencas y dió origen a las obscuras maria. Esto explica por qué hay tan pocos cráteres en la maria y densos cráteres en las mesetas. En las mesetas no hubo flujos de lava que borraran los cráteres originales desde cuando la superficie de la Luna estaba siendo bombardeada por restos planetarios durante la formación del Sistema Solar.

La parte más lejana de la Luna tiene solo una maria. Es por esto que los científicos piensan que esta área representa cómo era la Luna hace 4 mil millones de años.

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