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Regiones básicas en la Luna: a la izquierda, un mar liso y lleno de cráteres y en la derecha superior se muestra, en color claro, una región de colinas.
Cortesía de NASA.

Geología Lunar

Cuando vemos a la Luna, podemos ver que tiene regiones obscuras y regiones claras. Vista con binoculares, podemos observar que las regiones obscuras son lisas en comparación con las claras que, tienen muchos cráteres.

A las regiones oscuras de la Luna se les llama maria, que significa "mares" en latín. De manera que, Mare Tranquilatis quiere decir, "Mares de Tranquilidad". Los astronautas del Apollo descubrieron que estas regiones son praderas lisas y planas con muy pocos cráteres. Las maria obtienen su color de una especie de roca conocida como (basaltos), similares a las rocas oscuras que forma la lava de los volcanes en la Tierra. Las rocas basaltos están compuestas por elementos relativamente pesados como el hierro, el magnesio y el titanio. Los análisis muestran que estas rocas tienen entre 3.1 y 3.8 mil millones de años de edad.

Las regiones ligeramente coloreadas resultaron ser regiones de colinas con cráteres, cubiertas por un tipo de roca color claro llamada anortosita. Las rocas anortositas contienen elementos de peso liviano como el calcio y el aluminio. Este tipo de roca sólo se encuentra en las cordilleras montañosas más antiguas de la Tierra y los geólogos han descubierto que las rocas lunares anortosíticas tienen más de 4 mil millones de años.

Una vez que los científicos supieron que las regiones claras eran las más viejas y las oscuras, las más jóvenes, pudieron determinar el proceso y la historia de la Luna.

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