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Imagen del lado cercano de la Luna.
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Imagen cortesía de NASA.

Los encabezados señalan (2/12/96): Parches de Hielo en la luna de la Tierra

Las imagenes de radar de la superficie de la Luna sugieren que hay agua en la Luna. Las imagenes de la región del polo Sur de la Luna muestra un parche de hielo de aproximadamente 16 pies de grosor y, aproximadamente del tamaño de un campo de futbol.

Una teoría sugiere que el hielo provino de un cometa que chocó contra la superficie de la Luna hace 3.6 mil millones de años. El agua del helado cometa quedó en el fondo del cráter en donde las temperaturas descienden hasta -230 C. Debido a que la Luna no tiene atmósfera , los cometas no se queman cuando se aproximan a su superficie. Al chocar contra la superficie de la Luna la materia gaseosa de los cometas queda en forma de nube. Las moléculas de agua de esta nube quedan atrapadas en las regiones de frío extremo para, finalmente, quedar depositadas en forma de hielo. Los científicos conjeturan que el vapor, producto del impacto de un cometa, se trasladó hacia el polo, en donde quedó atrapado por el frío extremo y se convirtió en hielo.

Este descubrimiento se hizo en 1994, pero no fue publicado hasta que la información fue analizada. La evidencia de agua fue recopliada por un satélite diseñado para probar la tecnología de seguimiento e intercepción de misiles hostiles. La misión Clementina usó a la Luna como un objetivo falso, para poder probar el equipo de sensor de misiles pero, durante los dos meses que estuvo orbitando a la Luna, recolectó un total de 1.8 millones de imagenes, un 99.9 por ciento de la superficie de la Luna. Seis visitas a la región ecuatorial de la Luna por la nave espacial Apolo, no mostró señales de agua. Un total de doce astronautas, todos de los Estados Unidos, han caminado sobre la superficie de la Luna la cual se encuentra a 239 000 millas de la Tierra.


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