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Este dibujo muestra cómo moléculas individuales pueden moverse cerca de la superficie de la Luna para formar una atmósfera
Cortesía de NASA.

La Atmósfera Lunar

Se pensaba que lunas similares a la Luna de la Tierra o a las lunas de Júpiter no tenían atmósfera. Sin embargo, en la actualidad, ciertas mediciones muestran que la mayoría de estas lunas están rodeadas por una región de moléculas *muy* delgada, a la cual *practicamente* podría llamársele atmósfera. Este es el caso de la Luna.

La atmósfera podría venir de una serie de lugares; una mediante el desgasamento o, a expulsión de gases desde el interior de la Luna. Gases abundantes tales como nitrógeno y monóxido de carbono, podrían ser desgasados conjuntamente con gases raros tales como el radón.

Otra fuente, tal y como se muestra en este diagrama, es mediante las moléculas que se desprenden de la superficie cuando otras moléculas del espacio chocan contra el suelo. Estas moléculas podrían migrar a lo largo de la superficie de la Luna, hacia regiones más frías, en donde se congelan nuevamente en el suelo. También podrían volar hacia el espacio. Esta es una manera de cómo se podría haber formado el agua lunar.

Las moléculas del espacio provienen del viento solar. Debido a que su superficie no está protegida por ninguna atmósfera o magnetosfera, la Luna está constantemente expuesta al los viento solar. Estas moléculas quedan enterradas en la superficie de la Luna. Eventualmente, los científicos en la Tierra aprenderán más acerca de este proceso llamado fusión nuclear; que es otra forma de crear energía. Entonces las moléculas enterradas en la superfcie de la Luna se podrían convertir en una importante fuente de energía.

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