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Las placas tectónicas de la Tierra. Los límites de las placas aparecen en rojo. Aprenda más sobre las características geológicas relacionadas con las tectónicas de placas de la Tierra en Este Dinámico Planeta.
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Modificado por USGS

Tectónica de Placas

A través del tiempo, son muchas las fuerzas que hacen que la superficie de la Tierra, cambie. Sin embargo, la fuerza más importante que hace que la superficie de nuestro planeta cambie es el movimiento de la capa externa, a través del proceso de tectónica de placas. Este proceso hace que las montañas se eleven y que los océanos se expandan.

Como se muestra en esta imagen, la rígida capa externa de la Tierra llamada litósfera, está formada por placas que encajan entre sí como en un rompecabezas. Esta sólidas pero livianas placas parecieran estar "flotando" sobre una capa de fluído más densa, que se haya debajo.

Movimientos que ocurren muy dentro de la Tierra llevan calor desde el interior hasta una superficie más fría. Los movimientos del material bajo la superficie de la Tierra hace que las placas se muevan muy lentamente en la superficie de la Tierra, a un ritmo de aproximadamente 2 pulgadas por año. Existen varias diferentes hipótesis para explicar exactamente cómo estos movimientos permiten que las placas se muevan.

Alrededor de las placas ocurren muchas cosas interesantes. Las zonas de subducción se forman cuando las placas chocan entre sí, las cordilleras en expansión se forman cuando las placas se separan, y se forman grandes fallas cuando éstas se deslizan entre sí.


Última modificación el 19 de enero de 2010 por Randy Russell.

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