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Este dibujo muestra la litósfera de la Tierra.
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Pista para los Movimientos de las Placas

Muchas de las características de la superficie ofrecen evidencia de que la litósfera se está desplazando.

Dos tipos de características pueden surgir cuando las placas se separan. En las cordilleras en medio del océano , el fondo del mar se divide y la roca derretida o magma forma una nueva corteza, que asciende del manto. Las cordilleras continentales se forman cuando los continentes comienzan a separarse. Si una cordillera continental continúa separándo a un continente, eventualemnte podría convertirse en una cuenca oceánica.

Cuando dos placas se acercan entre sí, se pueden formar muchas características. Por lo general, una de las placas es forzada a descender en dirección a la caliente astenósfera, hacia la zona de subducción. Los Volcanes se pueden formar cuando una placa subductiva se derrite y, la roca derretida sube a la superficie. Si ninguna de las placas es subductiva, las dos chocan entre sí y podrían formar montañas.

Si estas caraterísticas se encuentran en la superficie de un planeta prueban que la superficie del planeta está en movimiento. La litósfera en deslizamiento hace que la Tierra sea especial porque sólo hay unos pocos planetas con movimiento en su superficie.


Última modificación el 2 de marzo de 2008 por Randy Russell.

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