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Esta imagen muestra una sección transversal de la Tierra mostrándo las células convectivas del manto. El empuje de las cordilleras ocurre hacia el centro, donde las placas se están separando. El empuje de placas ocurre en las zonas de subducción, donde una placa es empujada hacia abajo dentro del manto.
Original de Windows después de Northcott.

¿Cómo se Mueven las Placas?

El centro o núcleo de la Tierra es muy caliente, aproximadamente 9 000 grados F. Este calor hace que las profundas rocas fundidas del mantose muevan. El material caliente asciende y, eventualmente, desciende. A medida que el material frío desciende hacia el núcleo de la Tierra, este es calentado y vuelve a ascender. Este tipo de movimiento se llama célula de convección.

Se asumía que las placas de la Tierra sólo se desplazaban sobre el tope de las gigantes células de convección, pero ahora los científicos creen que las placas juegan un papel importante en el proceso de convección.

¿Cómo es que las placas pueden jugar un papel importante en el proceso de convección en vez de sólo desplazarse? Al igual que las células de convección, las placas tienen partes más calientes y delgadas, a las cuales les es más fácil emerger y, partes más frías y densas, las cuales tienen mayor probabilidad de hundirse.

Las nuevas partes de una placa emergen porque son calientes y delgadas. Al igual que el magma caliente emerge hacia la superficie de las cordilleras en expansión y forman una nueva corteza; la nueva corteza puede empujar activamente, fuera de su camino, al resto de la placa. A esto se le llama empuje de las cordilleras.

Es probable que las viejas capas de la placa se hundan hacia el manto en las zonas de subducción porque están más frías, y son gruesas y más densas que el material del manto que está por debajo de ellas. A esto se le llama, empuje de placas.


Última modificación el 21 de mayo de 2008 por Lisa Gardiner.

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