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Esta imagen muestra una sección transversal de la Tierra mostrándo las células convectivas del manto. El empuje de las cordilleras ocurre hacia el centro, donde las placas se están separando. El empuje de placas ocurre en las zonas de subducción, donde una placa es empujada hacia abajo dentro del manto.
Original de Windows después de Northcott.

¿Cómo se mueven las placas?

Las placas de la superficie de nuestro planeta se mueven debido al intenso calor en el núcleo de la Tierra, el cual hace que la roca fundida se desplace. Se solía pensar que las placas de la Tierra tan sólo se desplazaban sobre el manto en movimiento, pero ahora los científicos creen que las placas se mueven por sí mismas.

¿Cómo pueden las placas ayudarse a moverse a sí mismas en vez de sólo desplazarse? Al igual que las células de convección, las placas tienen partes más calientes y delgadas y partes más frías y pesadas, que se hunden. Las nuevas partes de una placa emergen porque son calientes y delgadas y empujan al resto de la placa fuera de su camino, de las cordilleras en expansión. Las partes viejas de la placas se hunden hacia el manto en las zonas de subducción porque son más frías y más gruesas que el cálido manto por debajo de ellas.


Última modificación el 21 de mayo de 2008 por Lisa Gardiner.

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