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Las rocas que componen los picos elevados son mucho más resistentes que las rocas que los rodean.
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Cortesía de Jerome Wyckoff

Paso 1: Desgaste (¡Destruyendo Rocas!)

Con el paso del tiempo, las rocas expuestas sobre la superficie de la Tierra, han sido destruídas. A este proceso se le llama desgaste. Hay dos tipos de desgaste que destruyen las rocas.

El desgaste químico, los minerales en las rocas se disuelven en agua de lluvia o cambian de un tipo de mineral a otro. El desgaste químico ocurre en medios ambientes tibios y húmedos, porque el agua es necesaria para los proceso de cambios químicos, y el calor acelera el proceso. No todos los minerales son susceptibles al desgaste químco. Por ejemplo, el feldespato y el cuarzo, los minerales más comunes en la rocas ígnea granito, poseen diferentes niveles de resistencia ante el desgaste químico. El cuarzo no se desgasta fácilmente, pero el feldespato si. Durante largo tiempo cambia químicamente hasta convertirse en minerales de arcilla.

A través del desgaste físico, las rocas se parten mecanicamente en rocas más pequeñas. Existen muchas maneras de desgastar físicamente a la rocas. El agua que fluye por los ríos y las corrientes, pueden romper una roca, de la misma forma que las olas del mar de una costa rocosa. Generalmente, las raíces de los árboles y las plantas rompen las rocas, especialmente cuando crecen en áreas con poca tierra sobre la superficie. Si el agua se congela en las grietas de una piedra, se expanderá cuando se congele, y abrirá la grieta aún más. Durante la Edad de Hielo, grandes cantidades de hielo fueron responsables del desgaste físico de las rocas. El hielo cavó la superficie de amplias áreas de la tierra, removiendo pedazos de rocas que estaban en su camino. Hoy en día, algunos glaciares más pequeños continúan este proceso en algunas áreas de la Tierra.

Fragmentos de rocas desgastadas pueden ser movidos por agua o viento, y luego se convierten en parte de la tierra. La tierra se forma a medida que las rocas son desgastadas en la superficie, y se mezclan con plantas y restos animales. Hay diferentes tipos de tierra, dependiendo del desgaste de las rocas, y de la cantidad de plantas y animales que hay en el medio ambiente.

Última modificación el 31 de diciembre de 2003 por Lisa Gardiner.

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