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Ondas sobre la arena de una playa, tales como la que se muestran en la fotografía superior (A) podrían alguna vez llegar a convertirse en roca, como la piedra arenisca que aparece en la fotografía inferior (B). Esta piedra arenisca formó parte de una playa hace 200 millones de años, durante el período Triásico.
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Ambas imagenes son Cortesía de Martin Miller, Universidad de Oregon

¿Qué es una Roca Sedimentaria?

¿Alguna vez has ido a la playa y hundido los dedos de tus pies en la arena? ¡En unos cientos de años esa arena se convertirá en parte de una roca sedimentaria!

Las rocas sedimentarias representan más de tres cuartos de las rocas que se encuentran en la superficie de la Tierra. Se forman en la superficie de medio ambientes tales como, las playas, los ríos, y océanos, y en cualquier parte en donde se acumulen la arena, el barro y cualquier otro tipo de sedimento. Las rocas sedimentarias preservan un registro registro de los medio ambientes que existieron cuando se formaron. Al observar a las rocas sedimentarias de diferentes edades, los científicos pueden determinar de qué manera han cambiado nuestro clima y medio ambientes a lo largo de la historia de la Tierra. Los fósiles de seres que vivieron en el pasado quedan también preservados en las rocas sedimentarias.

Muchas rocas sedimentarias están hechas de pequeños pedazos de otras rocas. A estas se les conocen como rocas sedimentarias clásticas. A los pedazos de piedras rotas se les llama sedimento. El sedimento es la arena que encuentras en la playa, el barro en el fondo de un lago, las piedras de un río, y hasta el polvo sobre tus muebles. Con el paso del tiempo, el sedimento podría formar una roca, si estos pedazos se cementan entre sí.

Existen otros tipos de rocas sedimentarias, cuyas partíciulas no provienen de fragmentos de rocas. Las rocas sedimentarias químicas están hechas de cristales minerales tales como la halita y el yeso, que se forman a través de procesos químicos. Las partículas de sedimento de las rocas sedimentarias orgánicas son los restos de seres vivos como las conchas de almejas, esqueletos de plancton, huesos de dinosaurios y plantas.

Última modificación el 11 de junio de 2009 por Jennifer Bergman.

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TES XXVI, 3 fall 2010 The Fall 2010 issue of The Earth Scientist, focuses on rocks and minerals, including articles on minerals and mining, the use of minerals in society, and rare earth minerals, and includes 3 posters!

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