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Las Rocas Sedimentarias Contienen Claves de los Antiguos Medios Ambientes

Al igual que el clima cambia a lo largo del tiempo, también cambian los medios ambientes de una región determinada. Por ejemplo, durante un tiempo dado, una región podría tener un gran lago y un sistema de ríos, pero millones de años después, es posible que no quede ningún rastro de agua. Aunque no quede agua en la región, huellas del lago y ríos podrían quedar registradas en los sedimentos depositados por el agua, y por la forma del paisaje. ¡Estos rastros nos permiten determinar cómo eran los medios ambientes del pasado!.

Diferentes tipos de medios ambientes contienen diferentes tipos de sedimentos. El tipo de sedimento y la forma en que fueron depositadas, determinan los tipos de rocas sedimentarias que eventualmente se formaran. En consecuencia, las rocas sedimentarias que se forman en un lago serán diferentes a las que se forman en un desierto.

Los geólogos estudian las rocas sedimentarias a fin de determinar que tipo de medio ambiente existió en el lugar en el que se formó la roca. La tabla que aparece a continuación enumera los medio ambientes que son comunes en la Tierra, y las características físicas que les caracterizan. Haga click en las imágenes de abajo para comparar a los medio ambiente modernos y a las rocas que se formaron en ellos.

Medio ambiente Tamaño del Sedimento Clasificación del sedimento Estructuras y caraterísticas Medio ambiente existente hoy: Evidencia preservada en la roca:
Lago Lodo Parejo
  • Capas muy delgadas llamadas laminaciones
  • Eventualmente grietas de fango
Pantano Lodo
  • Material Orgánico forma carbón
Dunas de Desiertos Arena Muy bueno
  • Capas solapadas
  • Granos redondeados
Abanico Aluvial Arena y Grava Pobre
  • Fragmentos angulares de rocas
Río Barro, arena y grava Pobre
  • Piedras redondas, forma alargada
  • Capas solapadas, marcas de ondulaciones
Laguna Lodo
  • Grietas de lodo y marcas de ondulaciones
Playa Barro, arena o grava Bueno
  • Grietas de barro o marcas de ondulaciones
  • Laminaciones y otras capas delgadas
Océano poco profundo Barro y arena Bueno
  • Capas gruesas o delgadas
  • Ondulaciones o capas solapadas
Océano Profundo Barro, en capas delgadas de arena o lodo Justo
  • Capas de lodo
  • Delgadas capas de arena a medida que el sedimento desciende cuesta abajo.
Océano Tropical Sedimento hecho de Calcita (y otror minerales carbonados) De bueno a pobre
  • La mayoría de los sedimentos provienen de esqueletos de vida marina.
Última modificación el 6 de enero de 2004 por Lisa Gardiner.

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