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Los minerales se precipitan a medida que se evaporan las aguas pocas profundas que han inundado al Valle Muerto.
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Cortesía de Martin Miller, Universidad de Oregón

Rocas Sedimentarias Químicas

Diferente a la mayoría de las rocas sedimentarias, las rocas químicas no están hechas de pedazos de sedimentos. Por el contrario, tienen cristales minerales hechos de elementos que están disueltos en el agua.

El agua de los océanos, lagos, y subterránea, generalmente está repleta de elementos disueltos. Todo tipo de cosas pueden disolverse en el agua. Si se sumerge una cucharada de sal dentro de agua, eventualmente la sal se disolverá dentro del agua. El agua salada sabe salada, fundamentalmente, porque contiene sales como la halita.

Algunas veces, el agua está muy llena de elementos, y no todos pueden contenerse en ella. Algunos no pueden mantenerse disueltos y forman cristales minerales sólidos. Generalmente, esto ocurre cuando un poco de esa agua se ha evaporado y ha dejado menos lugar para que se disuelvan otros elementos. Si se evaporara suficiente agua, no todos los elementos cabrían, y algunos formarían cristales minerales como la halita, el yeso, y la calcita. En la fotografía a la izquierda, los minerales, se están formando de las aguas pocos profundas que han inundado el fondo del Valle Muerto de California. El Valle es tan caliente y seco, que el agua se evapora muy rápidamente, dejando tras suyo los minerales que estaban disueltos en ella.

Última modificación el 25 de agosto de 2003 por Lisa Gardiner.

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