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¡Estos tres pedazos de mineral de cuarzo muestran cómo el mismo tipo de mineral puede tener colores diferentes!. La muestra rosada se llama cuarzo rosa, y la muestra más oscura se llama cuarzo ahumado. Nótese como estas muestras no tienen formas de cristales pues han sido fracturadas.
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¿Qué Mineral es ese?

¡Encontrar minerales es divertido!. Hay diferentes tipos de minerales, cada uno tiene un nombre diferente y una serie de características especiales. De manera que si encuentras un mineral que no reconoces, puedes usar las características que damos a continuación para encontrarlo en el libro de identificación de minerales!

Forma
Los diferentes tipos de minerales tienen diferentes formas debido a la diferente alineación de sus átomos. Muchos minerales tienen forma de cristales. Hay seis diferentes grupos de formas de cristles. Algunos minerales no parecen cristales, bien sea porque son muy pequeños para poder verlos sin la ayuda de un microscopio, o porque se han roto. Cuando un mineral se forma, los cristales son muy pequeños, pero si hay suficiente espacio, pueden crecer y ser muy grandes. Generalmente hay tantos cristales creciendo en el mismo lugar, que no hay suficiente espacio para que alcancen gran tamaño.

Lustre
El lustre describe la manera como se refleja la luz en la superficie de un mineral. La superficie brillante de los metales se define como lustre metálico. Otros minerales tienen un lustre vidrioso, nacarado, o de lustre bruto (de tierra).

Color
Los minerales pueden ser de colores muy bellos. Sin embargo, si está tratando de identificar a un mineral, recuerde que el mismo tipo de mineral puede existir en gran variedad de colores. Por ejemplo, los minerales de cuarzo puede ser de diferentes colores tales como; rosado, morado, blanco o negro.

Veta
La veta es el color que tiene un mineral cuando es pulverizado, y generalmente es de un color diferente al del mineral entero. Generalmente, los minerales de diferentes colores tienen el mismo color de veta. Para pulverizar un pequeño pedazo del mineral, puede frotarlo contra una losa de porcelana conocida como, plato de veta. No se puede medir la veta de todos los minerales, ya que sólo se obtendrá una veta cuando la dureza del mineral es menor a la dureza del plato.

Dureza
Mientras más duro sea el mineral, es menos probable que pueda ser rasguñado. Revise la Escala de Dureza de Mohs , que es una escala que se usa para describir la dureza de los minerales.

Hendidura
Los minerales con hendiduras se romperán en determinada dirección, en donde los enlaces de los átomos no son muy fuertes.

Fractura
Los minerales que no tienen hendiduras se fracturarán cuando se rompen. Si la fractura tiene una superficie curva lisa, se llama, fractura conchoidal; de lo contrario, las fracturas en la mayoría de los minerales son irregulares.


Última modificación el 18 de diciembre de 2003 por Lisa Gardiner.

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TES XXVI, 3 fall 2010 The Fall 2010 issue of The Earth Scientist, focuses on rocks and minerals, including articles on minerals and mining, the use of minerals in society, and rare earth minerals, and includes 3 posters!

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