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El metamorfismo usualmente ocurre en el lugar donde las placas se unen; las rocas son calentadas y se encuentran bajo alta presión.
L.Gardiner/Original de Windows.

Rocas Metamórficas

¿Alguna vez has escuchado acerca de la metamorfosis de las orugas en mariposas?. Pues bien, ¡las rocas sufren metamorfosis también!. No le crecen alas como a las mariposas;¡pero si cambian!. Las rocas sufren metamorfosis cuando se encuentran en un lugar muy caliente y bajo altas presiones. Este tipo de condiciones se encuentran en donde se unen las placas tectónicas de la Tierra. Allí, las placas que chocan trituran las rocas, y las piscinas de magma las calientan a grandes profundidades.

Algunas rocas sólo cambian un poco, mientras que otras cambian bastante. Cuando una roca sufre metamorfosis, el cristal mineral cambia. Generalmente, durante el proceso de metamorfosis, los mismos ingredientes químicos se usan para formar nuevos cristales. Otras veces, nuevos tipos de minerales que no estaban presentes en la roca anteriormente, crecen en ella.

Con frecuencia, minerales como la mica, se alínean perpendicularmente (en ángulo recto), con respecto a la presión. Cuando los minerales de una roca metamórfica se alínean de este modo se llama, foliación. Algunas rocas metamórficas son laminadas, mientras que otras no son laminadas.

Cualquier roca puede sufrir metamorfosis. Las rocas pueden ser alteradas en pequeñas áreas de metamorfismo por contacto, o en grandes áreas como el metamorfismo regional.

¡Averigua qué es Laminado!
Prueba este experimento, para averiguar cómo los minerales se orientan cuando una roca se encuentra bajo presión.

  1. Agrega escamas de mica a un pedazo de plastilina. La plastilina representará a la roca que se encuentra bajo el proceso de metamorfosis.
  2. Amase la plastilina hasta que las escamas de mica se incorporen bien, luego haga una bola.
  3. Parta la bola por la mitad. Las escamas iran en todas direcciones, al igual que sucedería en una roca que no ha sufrido metamorfosis.
  4. Tome una de las mitades de la bola, y aplastela con la palma de la mano. La presión que está aplicando es similar a la presión que ejerce la parte rocosa de la Tierra sobre la tectónica de placas.
  5. Parta en dos la plastilina aplastada, y ¡observe lo que le sucedió a las escamas de mica!


Última modificación el 20 de junio de 2003 por Lisa Gardiner.

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