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El metamorfismo usualmente ocurre en el lugar donde las placas se unen; las rocas son calentadas y se encuentran bajo alta presión.
L.Gardiner/Original de Windows.

Rocas Metamórficas

Es posible que hayas escuchado acerca de la metamorfosis de las orugas que se convierten en mariposas. Pues bien, las rocas sufren metamorfosis también. Metamorfosis significa, cambio de forma. Cuando las condiciones de calor y presión cambian, las rocas se convierten en rocas metamórficas. Las rocas ígneas y sedimentarias pueden rehacerse, y convertirse en rocas metamórficas. Hasta las rocas metamórficas pueden sufrir metamorfosis y convertirse en otro tipo de roca metamórfica.

Los ambientes con calor y presión suficientes para causar metamorfismo se encuentran frecuentemente donde donde las placas tectónicas de la Tierra se están uniendo. Allí, las placas que chocan entre sí, trituran las rocas y son calentadas a grandes profundidades por el magma. Las rocas pueden ser alteradas en pequeñas áreas de metamorfismo por contacto, o en grandes áreas por el metamorfismo regional.

Cuando una roca sufre metamorfosis, sus cristales minerales cambian. Usualmente, el mismo ingrediente químico se usa para formar nuevos cristales durante el metamorfismo. Algunos nuevos tipos de minerales, como la mica y el granate, se forman dependiendo de la cantidad de metamorfosis.

Con frecuencia, minerales planos como la mica, se alínean perpendicularmente (en ángulo recto), con respecto a la presión. Cuando los minerales en una roca metamórfica se alínean de este modo se llama foliación. Algunas rocas metamórficas son laminadas, mientras que otras no son laminadas.

¡Averigua qué es Laminado!
Prueba este experimento, para averiguar cómo los minerales se orientan cuando una roca se encuentra bajo presión.

  1. Agrega escamas de mica a un pedazo de plastilina. La plastilina representará a la roca que se encuentra bajo el proceso de metamorfosis.
  2. Amase la plastilina hasta que las escamas de mica se incorporen bien, luego haga una bola.
  3. Parta la bola por la mitad. Las escamas iran en todas direcciones, al igual que sucedería en una roca que no ha sufrido metamorfosis.
  4. Tome una de las mitades de la bola, y aplastela con la palma de la mano. La presión que está aplicando es similar a la presión que ejerce la parte rocosa de la Tierra sobre la tectónica de placas.
  5. Parta en dos la plastilina aplastada, y ¡observe lo que le sucedió a las escamas de mica!


Última modificación el 20 de junio de 2003 por Lisa Gardiner.

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TES XXVI, 3 fall 2010 The Fall 2010 issue of The Earth Scientist, focuses on rocks and minerals, including articles on minerals and mining, the use of minerals in society, and rare earth minerals, and includes 3 posters!

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