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La tabla periódica de elementos con los elementos más comunes de las células vivientes resaltados.
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L.Gardiner/Windows to the Universe.

Los Elementos de la Vida

Los elementos forman todo lo que está a nuestro alrededor, incluyendo los árboles de un bosque, las mascotas, e incluso ¡TU!.

Si observas criaturas vivientes a través de un microscopio, podrás ver que la vida está hecha de pequeños compartimentos llamados células. Diminutas formas de vida como las bacterias, sólo tienen una célula; mientras que los animales de gran tamaño tienen millones de células. No importa qué tipo de vida formen, las células de cada criatura están hechas de átomos de diferentes elementos.

Los elementos más comunes en las células son:
Hidrógeno(H) 59%
Oxígeno(O) 24%
Carbón(C) 11%
Nitrógeno(N) 4%
Y otros como el fósforo (P) y el sulfuro (S) 2% combinado

¡Pero estos no son los únicos elementos que cumplen un papel importante para los seres vivientes!. Las plantas y los animales necesitan gran variedad de elementos para poder sobrevivir y crecer.

Algunos elementos que son importantes para los animales (incluyendo a las personas) son: el calcio (Ca), para los huesos y los músculos; el cloro (Cl), para la digestión de los alimentos, el flúor (F), para el esmalte dental y, finalemente, el hierro (Fe), que ayuda a llevar, alrededor del cuerpo, el oxígeno esencial.

Las plantas también necesitan ciertos elementos para poder sobrevivir y crecer, incluyendo al magnesio (Mg); y el cloro (Cl), que ayuda a las plantas a convertir la energía del Sol en alimento. Algunas plantas, tales como el pasto, contienen silicona (Si), que las hace muy fuertes.


Última modificación el 7 de julio de 2004 por Lisa Gardiner.

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