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Esta fotografía muestra A'a' fluyendo sobre Pahoehoe en el volcán de Kilauea, Hawaii.
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Cortesía de USGS.

Rocas de Basalto

El basalto es una roca ígnea extrusiva, sólida y negra. Es el tipo de roca más común en la corteza terrestre, y cubre la mayoría del fondo oceánico.

Está formado por abundantes minerales oscuros como, el piroxeno y la olivina , que hacen que el basalto sea de color gris o negro obscuro. El basalto también tiene cantidades menores de minerales de color claro como, el feldespato y el quarzo. El peso del basalto contiene menos del 52% en quarzo (Si02). La mayoría de los cristales de estos minerales son muy pequeños para poder ser vistos a través de un microscopio, ya que el alto grado de frío previene que los cristales grandes se formen.

El basalto se forma cuando la lava llega a la superficie de la Tierra proveniente de un volcán, o de una cordillera en medio del océano. Cuando llega a la superficie, la lava se encuentra a temperaturas que oscilan entre los 1 100 to 1 250° Centígrados, pero se enfría rapidamente, en unos días o un par de semanas, convirtiéndose en roca sólida. La lava muy gruesa puede tardar muchos años en solidificarse totalmente.

En Hawaii hay dos palabras que se usan para describir los dos tipos de basalto volcánico: 'a'a, y pahoehoe. El basalto 'a'a es más denso y áspero en su superficie (que hizo que las personas al caminar descalzas gritaran: "¡Ah! Ah!"). Este se forma de la lava de fluir rápido. El basalto Pahoehoe tiene una superficie suave y cristalizada que semeja a sogas. Esta "sogas" se forman cuando la superficie se enfría, y se convierte en roca sólida, a medida que la lava fluye por debajo de ella.


Última modificación el 1 de noviembre de 2005 por Lisa Gardiner.

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