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Características del Paleozoico.
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L.Gardiner/Windows to the Universe (imágenes de fósiles cortesía de Banco de Imágenes AGI )

Eventos durante el Paleozoico (Hace 545-248 millones de años)

Tiempo:

Paleogeografía:

  • A principios del Paleozoico, los continentes estaban separados, pero hacia finales del Paleozoico se unieron y formaron un gran super-continente llamado Pangea. Los continentes se mueven a causa de la tectónica de placas.

Clima:

  • La evidencia geológica muestra que hubo una pequeña glaciación hace 430 millones de años. Pudo haber durado sólo uno o dos millones de años, haciendo que las placas de hielo, similares al tamaño de la Antártica de hoy, cubriera el área que hoy conocemos como África del norte. En ese entonces, esta parte del continente africano se encontraba en el polo sur.
  • Los modelos de clima se han usado para ayudar a comprender el clima pasado, y el clima regional del super-continente Pangea. Los modelos sugieren que hubo monzones que afectaron la costa sub-tropical del este, la cual tenía estaciones de lluvia y sequía bien diferenciadas. Esta hipótesis está sustentada por la evidencia que quedó preservada en las rocas que se formaron en esa época. Es probable que el interior de Pangea fuese seco, al igual que el interior de los continentes típicos de hoy.

Eventos Evolucionarios:

  • La explosión Cambriana de vida -- Según evidencia proporcionada por los fósiles, casi todos los grupos principales de animales evolucionaron hace entre 530 y 520 millones de años. La mayoría de estas formas de vida, como las medusas, no tenían caparazones o huesos, lo cual hizo que fueran difíciles de preservar, de manera que estos fósiles son muy escasos. Sin embargo, las excelentes condiciones en ciertas áreas (China y Canadá) llevaron al descubrimiento de una gran cantidad de fósiles de este período.
  • Hacia principio y mediados del Paleozoico- Los invertebrados (animales sin columna vertebral) gobernaban los océanos durante el principio y parte de mediados del Paleozoico. La diversificación de los animales originó un gran número de especies diferentes de invertebrados marinos tales como corales, moluscos y artrópodos como las trilobitas.
  • Hacia finales del Paleozoico- Los vertebrados (animales con huesos) comenzaron a proliferar hacia finales del Paleozoico (incluyendo peces, anfíbios y reptiles). Los animales y las plantas poblaban la tierra.
  • Extinción masiva hacia finales del Ordoviciano. Esta fue la segunda extinción masiva de todos los tiempos. El rápido enfriamiento global y la glaciación de un millón de años fue la causa de esta extinción. Sin embargo, gran cantidad de gases invernadero de esa época denotan que, probablemente, el enfriamiento no fue posible.
  • Extinción masiva hacia finales del Permiano- Esta fue la época más extensa de todos los tiempos en donde un 96% de las especies de los océanos quedaron extintas hace más de 8 millones de años. Esta extinción pudo ser a causa un calentamiento global extremo, a medida que inundaciones de basalto agregaron gases invernadero a la atmósfera, el desarrollo del super-continente de Pangea, o un importante descenso del nivel del mar, en donde el nivel del mar descendió por debajo de las placas continentales, y proporcionó aguas poco profundas a la vida marina.

Última modificación el 1 de junio de 2005 por Lisa Gardiner.

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