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Características del Cenozoico.
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L.Gardiner/Windows to the Universe.

Eventos durante el Cenozoico (desde hace 65 millones de años hasta el presente)

Tiempo:

Desde hace 65 millones de años hasta el presente (¡y continúa!)

(¡Ver tabla geológica!)

Paleogeografía:

  • El océano Atlántico continúa ampliándose a medida que la corteza oceánica se forma en el medio de la cordillera Atlántica .
  • La India chocó contra el continente Asiático y se formaron las montañas Himalayas, las cuales hoy continúan aumentando en altitud.
  • La placa africana empujó en dirección a Europa y se formaron los Alpes.
  • En Norte América se formaron las Montañas Rocosas y la Placa de Colorado ascendió.

Clima:

  • A principios del Cenozoico el clima era cálido y húmedo, y se enfrió gradualmente durante el Cenozoico.
  • Durante los últimos dos millones de años el clima de la Tierra se ha enfriado y calentado una y otra vez. A estos tiempos de frío se les conoce como Eras de Hielo debido a las grandes cantidades de hielo que se forma sobre la Tierra. La última vez que estas placas de hielo se hicieron muy grandes fue hace 10 000 años.
  • Cada vez que el aire se enfriaba y se formaban placas de hielo sobre tierra, quedaba menos cantidad de agua de agua en los océanos y, por tanto, bajaba el nivel del mar. Algunas veces el bajo nivel del mar conectaba los continentes. A estas porciones de tierra se les conoce como puentes terrestres, que permiten que los animales emigren hacia otros continentes.

Eventos Evolucionarios:

  • Los mamíferos, que eran pequeños y poco abundantes durante el Mesozoico, se hicieron más diversos. Nuevas especiaes de mamíferos evolucionaron y fueron capaces de vivir y alimentarse en áreas usadas por los dinosaurios durante el Mesozoico.
  • Hacia finales del Mesozoico, los pastizales evolucionaron y aparecieron en zonas más frías.
  • Los caballos y otras especies de animales de pasto evolucionaron y se alimentaron de los pastizales recientemente desarrollados. Los primeros caballos eran pequeños, aproximadamente del tamaño de un perro labrador.
  • Los humanos modernos y sus ancestros más recientes son llamados homínidos. Se han encontrado miles de fósiles de homínidos, el más antigüo data de hace 6 millones de años. Los fósiles de los homínidos que son similares a los de los humanos modernos son llamados Homo Sapiens. Los fósiles de Homo Sapiens pueden llegar a tener más de 40 000 años.
Última modificación el 1 de junio de 2005 por Lisa Gardiner.

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