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Esta imagen muestra al continente de la Antártida. La mayor parte de la Antártida es un mediombiente extremo. Apuesto que ya sabes que la Antártida es un lugar muy frío. ¿Sabía que la mayor parte también es un lugar muy seco? ¡Antártida se considera el desierto más grande en la tierra!
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NASA

Medioambientes extremos

Los medioambientes extremos se encuentran en lugares donde a la vida "normal" se le hace muy difícil sobrevivir. Esto no significa que no exista en los medioambientes extremos. Ciertas criaturas pueden vivir y crecer en medioambientes extremos. Los científicos tienen un nombre especial para las criaturas que viven en medioambientes extremos. Les llaman, extremófilos".

Qué clases de medioambientes son "extremos"? Algunos de los medio ambientes extremos más conocidos incluyen desiertos, picos de montaña, las cuevas, y los reinos congelados del Árctico y la Antártida. Algunos medioambientes son muy calientes o muy fríos, extremadamente secos, o ambos. Otros medioambientes están llenos de ácidos , se ven expuestos a altos niveles de radiación, se encuentran bajo una enorme presión, o de muchas maneras son lugares muy hostiles para los seres vivos.

Algunos medioambientes extremos son hostiles, de muchas maneras, a la vida. La mayoría de los desiertos son calientes y secos. Los valles secos de la Antártida son extremadamente fríos y secos. Algunas agua termales y tienen aguas sumamente calientes. Los respiraderos hidrotérmicos en el suelo marino no reciben luz solar, lanzan agua hirviendo, son químicamente exóticos, y están sujetos a altas presiones de los océanos profundos.

Cuando la Tierra era joven, muchos de los medioambientes de otros mundos de nuestro Sistema Solar y más allá eran muy extremos. En las últimas décadas, los científicos han descubierto vida en medioambientes extremos de la Tierra, donde habían pensado que sería imposible que pudieran sobrevivir criaturas. Esos descubrimientos hicieron que los científicos se interesaran más en estudiar a los extremófilos. Estudiar la vida de medioambientes extremos puede ayudarnos a aprender más sobre la historia de la vida en la Tierra. También puede ayudarnos a aprender sobre la posibilidad de vida en otros mundos . Algunos medioambientes extremos en la Tierra se parecen mucho a medioambientes extremos de otros planetas. A veces, estos medioambientes sirven para que los científicos puedan probar instrumentos que detectan vida en medioambientes extremos de laTtierra antes de que los envíen a otros planetas durante misiones espaciales. Por ejemplo, algunos instrumentos en los robots que están en Marte primero fueron probados en el muy seco desierto de Atacama en Chile.

Última modificación el 26 de agosto de 2008 por Randy Russell.

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