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Esta es una fotografía de la Tierra tomada desde el espacio. Muestra al continente africano.
Cortesía de NASA.

El Sistema Terrestre Está Cambiando

La Tierra es un lugar dinámico. Los materiales circula en el sistema terrestre de diferentes maneras. Las rocas se forman, erosionan, derriten, y se vuelven a formar durante el ciclo de rocas .El agua fluye a través del ciclo de agua. Los elementos se mueven a través de partes vivas y no vivas del sistema de la Tierra a través de ciclos biogeoquímicos como el ciclo del carbón y el ciclo de nitrógeno. Los movimientos del océano y la atmósfera también tienen un impacto sobre el sistema de la tierra.

Pero recientemente los científicos han notando cambios en el sistema de la tierra a causa del calentamiento del planeta, cambios en la forma como se utiliza los suelos, y la contaminación. Estos cambios están alterando los patrones regulares del sistema.

Los investigadores están actualmente intentando determinar de forma específica qué partes del sistema de la tierra serán afectados por el calentamiento. Según investigaciones recientes, a medida que la temperatura continúa elevándose, la criosfera continuará perdiendo hielo , la atmósfera y sus patrones de tiempo cambiarán, y la biosfera perderá ciertas especies de plantas y animales mientras otras emigrarán a nuevas áreas.

Los científicos también están estudiando cómo las partes del sistema de la tierra se afectan entre si, y cómo afectan al clima. La tierra reacciona cuando cambian aspectos del sistema . Algunas reacciones reducen al mínimo el impacto del cambio, mientras que otras reacciones exageran el impacto del cambio. Estas reacciones se llaman retroalimentaciones.

  • Las reacciones que minimizan los impactos se llaman retroalimentaciones negativas. Por ejemplo, a medida que el calentamiento global causa mayor evaporación, se crean más nubes en la atmósfera, potencialmente bloqueando más energía solar, así reduciendo la cantidad de calentamiento.
  • Las reacciones que exageran los impactos se llaman retroalimentaciones positivas. Por ejemplo, a medida que el calentamiento global derrite al hielo marino del Ártico, menos cantidad de energía solar es reflejada de vuelta al espacio por el hielo color claro, de manera que se absorbe más luz, lo que conlleva a más calentamiento.

La comprensión de las retroalimentaciones negativas y positivas sobre el sistema de clima de la tierra es un área de investigación activa en la ciencia del clima. Llevar nueva información acerca de retroalimentaciones en modelos del clima permitirá que los científicos mejoren las predicciones de cómo continuará cambiando el clima.

Última modificación el 26 de noviembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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