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La Tierra

La Tierra, nuestro planeta, es una maravillosa bola azul y blanca cuando se ve desde el espacio. Es el tercer planeta desde el Sol, y es el mayor de los planetas interiores. La Tierra es el único planeta que sabemos tiene vida y agua líquida en su superficie. La Tierra tiene una atmósfera substancial y un campo magnético, los que son críticos para que exista vida en la Tierra. Nuestro planeta es el más cercano al Sol con un satélite natural – nuestra Luna. Explore nuestro hermoso planeta hogar –único en nuestro sistema solar- a través de los enlaces de esta sección.
Vista de la Tierra por la tripulación del <a href="/space_missions/apollo17.html&lang=sp" class=outlink>Apollo 17</a>, mientras viajaban hacia la <a href="/earth/moons_and_rings.html&lang=sp">Luna</a>, el 7 de diciembre de 1972. Se pueden ver África, Madagascar, y la Península Arábica, y menos visible en el hemisferio sur está el <a href="/earth/polar/antarctica.html&lang=sp">Antártico</a>, cubierto por un pesado manto de <a href="/earth/Atmosphere/cloud.html&lang=sp">nubes</a>. Patrones de nubes en arcos muestran la presencia de <a href="/earth/Atmosphere/front.html&lang=sp">frentes climatológicos</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Apollo 17</em></small></p>Una sinuosa banda brillante de la <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&lang=sp">aurora</a> (la Aurora Australis o Luces del Sur) se mueve en la distancia en la región del <a href="/earth/polar/polar_south.html&lang=sp">polo sur</a>, vista por los astronautas a bordo del transbordador espacial <a  href="http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-39.html" class=outlink>STS-039</a>. Las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora/aurora_colors.html&lang=sp" class=outlink>auroras son producidas</a> cuando <a href="/physical_science/physics/atom_particle/particle_radiation.html&lang=sp">partículas energéticas</a> entrando a la atmósfera de la Tierra desde el espacio, interactúan con los <a href="/physical_science/physics/atom_particle/atom.html&lang=sp">átomos</a> y <a   href="/earth/geology/molecule.html&lang=sp">moléculas</a> en la atmósfera.<p><small><em>Cortesía de NASA, Astronauta Overmeyer y Dr. Hallinan</em></small></p><a href="http://www.exeter.ac.uk/news/featurednews/title_278202_en.html" class=outlink>Un nuevo estudio</a> ha encontrado que <a href="/earth/Atmosphere/airpollution_intro.html&lang=sp"> la contaminación</a> por <a href="/earth/Atmosphere/particulates.html&lang=sp"> partículas finas</a> en el aire, principalmente el resultado de quemar carbón o de <a href="/earth/interior/eruptions.html&lang=sp">erupciones volcánicas</a> pueden bloquear la luz solar de  <a href="/earth/Life/cnidarian.html&lang=sp">los corales</a> y enfriar el agua circundante, lo que resulta en menores tasas de crecimiento. Las tasas de crecimiento de los corales en el Caribe fueron afectadas por emisiones de aerosoles volcánicos a inicios del siglo XX y por emisiones de aerosoles causadas por seres humanos a finales del siglo XX. <p><small><em></em></small></p>Los boquetes son <a href="/teacher_resources/main/frameworks/esl_bi8.html&lang=sp" class=outlink> peligros naturales</a> en muchos lugares ç del mundo. Se forman cuando el agua disuelve la <a href="/earth/Water/carbonates.html&lang=sp"> piedra caliza</a>subyacente, llevando al colapso de la superficie. Las condiciones hidrológicas como la falta de lluvias, disminución de los niveles de agua o exceso de lluvias pueden contribuir al desarrollo de boquetes o sumideros. En 28/02/2013, un boquete se desarrolló repentinamente bajo una casa de las afueras de Tampa, Florida, llevando a la trágica muerte de su ocupante, Jeff Bush.<p><small><em></em></small></p>Representación artística del momento del impacto de un masivo <a  href="/our_solar_system/meteors/meteors.html&lang=sp">meteorito</a> al final del Cretáceo. Muchos científicos han concluido desde hace décadas que un meteorito impactó la Tierra en esa época, resultando en una <a href="/earth/past/KTextinction.html&lang=sp">extinción masiva de dinosaurios</a> y de otras muchas formas de vida. Investigaciones recientes surgieren que quizás <a href="/headline_universe/olpa/chicxulub.html&lang=sp" class=outlink>erupciones volcánicas masivas</a> pueden haber sido responsables por la extinción.<p><small><em>Cortesía de Don Davis, NASA</em></small></p>Este primer mapa global de salinidad superficial del <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/ocean.html" class=outlink> océano</a>, presentado en septiembre 2012 por el equipo de la misión Aquarius de la NASA, muestra la distribución de la sal en los primeros 2 cm de la superficie del océano. Las variaciones de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/salinity.html" class=outlink> salinidad</a> son uno de los principales impulsores de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/circulation1.html" class=outlink> la circulación oceánica</a> y están conectadas de cerca con el <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/water_cycle.html" class=outlink> ciclo de agua dulce</a> del planeta. Se observa alta salinidad en el Mediterráneo, Atlántico y el mar Arábigo.<p><small><em></em></small></p>

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