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La Tierra

La Tierra, nuestro planeta, es una maravillosa bola azul y blanca cuando se ve desde el espacio. Es el tercer planeta desde el Sol, y es el mayor de los planetas interiores. La Tierra es el único planeta que sabemos tiene vida y agua líquida en su superficie. La Tierra tiene una atmósfera substancial y un campo magnético, los que son críticos para que exista vida en la Tierra. Nuestro planeta es el más cercano al Sol con un satélite natural – nuestra Luna. Explore nuestro hermoso planeta hogar –único en nuestro sistema solar- a través de los enlaces de esta sección.
Marzo 2012 marca el primer aniversario del  <a href="/earth/geology/quake_1.html&edu=high&lang=sp">terremoto</a> de magnitud 9.0, <a href="/earth/tsunami1.html&edu=high&lang=sp">tsunami</a>, y el accidente nuclear resultante en Japón, el <a href="/headline_universe/march112011earthquaketsunami.html&edu=high&lang=sp">11 de marzo, 2011</a>.  El tsunami provocó daños masivos, destrozando villas enteras y provocando unas 16,000 muertes, y llevando a uno de los más serios accidentes nucleares de la historia.   Esta imagen muestra fontos de antes y después del área al norte de Sendai, donde se perdieron  10,000 vidas.<p><small><em></em></small></p>Una sinuosa banda brillante de la <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=high&lang=sp">aurora</a> (la Aurora Australis o Luces del Sur) se mueve en la distancia en la región del <a href="/earth/polar/polar_south.html&edu=high&lang=sp">polo sur</a>, vista por los astronautas a bordo del transbordador espacial <a  href="http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-39.html" class=outlink>STS-039</a>. Las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora/aurora_colors.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>auroras son producidas</a> cuando <a href="/physical_science/physics/atom_particle/particle_radiation.html&edu=high&lang=sp">partículas energéticas</a> entrando a la atmósfera de la Tierra desde el espacio, interactúan con los <a href="/physical_science/physics/atom_particle/atom.html&edu=high&lang=sp">átomos</a> y <a   href="/earth/geology/molecule.html&edu=high&lang=sp">moléculas</a> en la atmósfera.<p><small><em>Cortesía de NASA, Astronauta Overmeyer y Dr. Hallinan</em></small></p>Con el incremento de las temperaturas y el decrecimiento de la humedad de los suelos,  las plantas sufren, lo que lleva a  <a href="/earth/climate/crops_withering.html&edu=high&lang=sp">cosechas debilitadas</a>. Las <a href="/teacher_resources/online_courses/health/events_health.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>sequías</a>, acompañadas por las crecientes temperaturas, llevan a hambrunas y disrupciones políticas y sociales. Los científicos están ayudando con la detección temprana  de sequías que puedan ser precursoras de poca disponibilidad de alimentos. Vea el video de NBC Learn - <a href="/earth/changing_planet/withering_crops_intro.html&edu=high&lang=sp">Planeta Cambiante: Cosechas Debilitadas</a> para obtener mas información.<p><small><em></em></small></p>Concepción artística de la Tierra y sus <a   href="/glossary/radiation_belts.html&edu=high&lang=sp">cinturones de radiación</a> interior y exterior que la rodean. Los cinturones de radiación de la Tierra son sólo una parte del sistema llamado <a href="/earth/Magnetosphere/overview.html&edu=high&lang=sp">magnetosfera</a>. Los cinturones de radiación están compuestos de <a href="/physical_science/physics/atom_particle/electron.html&edu=high&lang=sp">electrones</a>, <a href="/physical_science/physics/atom_particle/proton.html&edu=high&lang=sp">protones</a> e iones atómicos más pesados. Estos cinturones fueron <a href="/earth/Magnetosphere/radiation_belts_discovery.html&edu=high&lang=sp">descubiertos</a> por James Van Allen en 1958, y son conocidos como los Cinturones de Radiación de Van Allen.<p><small><em>Imagen cortesía de Ventanas al Universo</em></small></p>Este primer mapa global de salinidad superficial del <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/ocean.html" class=outlink> océano</a>, presentado en septiembre 2012 por el equipo de la misión Aquarius de la NASA, muestra la distribución de la sal en los primeros 2 cm de la superficie del océano. Las variaciones de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/salinity.html" class=outlink> salinidad</a> son uno de los principales impulsores de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/circulation1.html" class=outlink> la circulación oceánica</a> y están conectadas de cerca con el <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/water_cycle.html" class=outlink> ciclo de agua dulce</a> del planeta. Se observa alta salinidad en el Mediterráneo, Atlántico y el mar Arábigo.<p><small><em></em></small></p>A los científicos les preocupa que el derretimiento del hielo del Ártico incrementará la cantidad de agua dulce en el <a href="/earth/polar/arctic_currents.html&edu=high&lang=sp">Giro Beaufort</a>, lo que podría desbordarse en el Atlántico y causar importantes cambios climáticos en NOrte América y Europa Occidental. Nuestro nuevo plan de clases,   <a href="/teacher_resources/leaky_gyre.html&edu=high&lang=sp">El Caso del Giro con Fuga</a>, explora la circulación en los  <a href="/earth/Water/ocean_gyres.html&edu=high&lang=sp">giros oceánicos</a>  y los <a href="/earth/climate/cli_effects.html&edu=high&lang=sp">impactos climáticos</a>potenciales. Vea el video <a href="/earth/changing_planet/freshwater_arctic.html&edu=high&lang=sp">Planeta Cambiante: Agua Dulce en el Ártico</a>.<p><small><em>Cortesía de Jack Cook, WHOI (<a href="http://www.whoi.edu" class=outlink>Woods Hole Oceanographic Institute</a>)</em></small></p>

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