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La Tierra

La Tierra, nuestro planeta, es una maravillosa bola azul y blanca cuando se ve desde el espacio. Es el tercer planeta desde el Sol, y es el mayor de los planetas interiores. La Tierra es el único planeta que sabemos tiene vida y agua líquida en su superficie. La Tierra tiene una atmósfera substancial y un campo magnético, los que son críticos para que exista vida en la Tierra. Nuestro planeta es el más cercano al Sol con un satélite natural – nuestra Luna. Explore nuestro hermoso planeta hogar –único en nuestro sistema solar- a través de los enlaces de esta sección.
Los animales corales construyen arrecifes en las cálidas aguas salads tropiclaes. Sin embargo, <a href="/earth/changing_planet/ocean_temperatures_intro.html&edu=elem&lang=sp">el agua salada puede estar demasiado caliente</a> para su gusto.  Si el agua se calienta demasiado, los animales corales pierden el alga que vive dentro de sus cuerpos, un proceso llamado blanqueamiento coralino. Sin el alga, los corales tienen menos nutrición. A menos que regresen las menores temperaturas, permitiendo a las algas crecer, el coral muere.<p><small><em></em></small></p>Representación artística del momento del impacto de un masivo <a  href="/our_solar_system/meteors/meteors.html&edu=elem&lang=sp">meteorito</a> al final del Cretáceo. Muchos científicos han concluido desde hace décadas que un meteorito impactó la Tierra en esa época, resultando en una <a href="/earth/past/KTextinction.html&edu=elem&lang=sp">extinción masiva de dinosaurios</a> y de otras muchas formas de vida. Investigaciones recientes surgieren que quizás <a href="/headline_universe/olpa/chicxulub.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>erupciones volcánicas masivas</a> pueden haber sido responsables por la extinción.<p><small><em>Cortesía de Don Davis, NASA</em></small></p>Este primer mapa global de salinidad superficial del <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/ocean.html" class=outlink> océano</a>, presentado en septiembre 2012 por el equipo de la misión Aquarius de la NASA, muestra la distribución de la sal en los primeros 2 cm de la superficie del océano. Las variaciones de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/salinity.html" class=outlink> salinidad</a> son uno de los principales impulsores de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/circulation1.html" class=outlink> la circulación oceánica</a> y están conectadas de cerca con el <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/water_cycle.html" class=outlink> ciclo de agua dulce</a> del planeta. Se observa alta salinidad en el Mediterráneo, Atlántico y el mar Arábigo.<p><small><em></em></small></p>Esta icónica imagen de la Tierra elevándose sobre la superficie de la <a
  href="/earth/moons_and_rings.html&edu=elem&lang=sp">Luna</a>, fue tomada el 24 de diciembre de 1968 por astronautas de la misión <a href="/space_missions/apollo8.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>Apollo 8</a>.  Apollo 8 fue la primera <a href="/space_missions/manned.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>misión tripulada</a> a la  Luna, entró en órbita lunar en la noche de navidad. Esa noche, los astronautas hicieron una trasmisión en vivo desde la órbita lunar, y mostraron fotos tomadas desde la nave de la Tierra y la Luna.<p><small><em>    NASA</em></small></p>La placa <a href="http://www.windows2universe.org/earth/polar/cryosphere_glacier1.html" class=outlink> de hielo</a> de Groenlandia vio un <a href="http://www.windows2universe.org/headline_universe/olpa/greenland_10dec07.html" class=outlink> del derretimiento</a> récord  en julio de 2012. Los científicos que estudian este evento han encontrado que esta fusión fue provocada por la afluencia de aire inusualmente cálido y amplificado por la presencia de un manto de delgadas <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> bajas que empujó las temperaturas por arriba del punto de congelación. Para más información consulte el <a href="http://www.news.wisc.edu/21638" class=outlink> comunicado de prensa</a> de la Universidad de Wisconsin en Madison.<p><small><em></em></small></p>Una sinuosa banda brillante de la <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=elem&lang=sp">aurora</a> (la Aurora Australis o Luces del Sur) se mueve en la distancia en la región del <a href="/earth/polar/polar_south.html&edu=elem&lang=sp">polo sur</a>, vista por los astronautas a bordo del transbordador espacial <a  href="http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-39.html" class=outlink>STS-039</a>. Las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora/aurora_colors.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>auroras son producidas</a> cuando <a href="/physical_science/physics/atom_particle/particle_radiation.html&edu=elem&lang=sp">partículas energéticas</a> entrando a la atmósfera de la Tierra desde el espacio, interactúan con los <a href="/physical_science/physics/atom_particle/atom.html&edu=elem&lang=sp">átomos</a> y <a   href="/earth/geology/molecule.html&edu=elem&lang=sp">moléculas</a> en la atmósfera.<p><small><em>Cortesía de NASA, Astronauta Overmeyer y Dr. Hallinan</em></small></p>

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