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Esta imagen del satélite MODIS/Aqua, muestra las condiciones de verano del Golfo de México al sur de Texas, Louisiana and Mississippi (EE.UU.). los colores rojos y anaranjados muestran las grandes cantidades de fitoplancton que se han multiplicado a causa de un agua rica en nitrógeno que al golfo por el delta del río Mississippi. Cuando el fitoplnacton muere y se descompone, el oxígeno es extraído del agua y otras especies marinas no pueden sobrevivir. A esto se le conoce como la zona muerta.
NASA - MODIS/Aqua

Fertilizando la Tierra con Nitrógeno

Las plantas necesitan nitrógeno para crecer. Las plantas obtienen el nitrógeno que necesitan de los suelos. En su esfuerzo por crecer más cosechas, se han estado usando fertilizantes de nitrógeno para las cosechas. Esto ha sido muy exitoso. Ha permitido que se cultive en tierras que no habían sido muy fértiles. Sin embargo, a menudo los fertilizantes son usados en exceso, y esto puede originar problemas.

El nitrógeno en los fertilizantes se hunde en los suelos y después se filtra a canales, dando orígen a gran cantidad de nutrientes. En los lagos, ríos, y corrientes de agua dulce, el nitrógeno hace que crezcan las malas hierbas acuáticas, llenando lagos, ríos o corrientes enteras. Las algas enturbian de verde del agua y las rocas bajas se cubren de capas de algas resbalosas.

Cuando el agua rica en nitrógeno llega hasta el océano, hace que crezcan algas y que se reproduzcan muy rápidamente. A medida que las enormes cantidades de algas utilizan el nitrógeno, estas mueren y se descomponen, y el oxígeno en el agua es usado por completo. Los animales no pueden sobrevivir sin oxígeno. De poder, huyen hacia otra parte del océano o mueren. Esto sucede en la zona donde el río de Mississippi desemboca hacia el mar, en el Golfo de México. También sucede en otros 150 lugares en los océanos del mundo.

Última modificación el 19 de enero de 2010 por Randy Russell.

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