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La línea negra muestra la temperatura media de la Tierra durante los últimos 100 años. Las líneas rojas, verdes, y púrpuras muestran predicciones del calentamiento futuro. Estas predicciones, desarrolladas a través de modelos computarizados, cubren diversas conjeturas acerca de cuántos gases de efecto invernadero lanzaremos hacia la atmósfera en el futuro. Los valores más allá del 2100 cubren panoramas de estabilización.
Una imagen de Ventanas al Universo basada en un gráfico del 4to. reporte de Panel Integubernamental de Cambio de Clima, (por sus siglas al Inglés, IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change).

Calentamiento global: Los científicos dicen que la Tierra se está calentando

El clima de la Tierra se está calentando. Durante el siglo veinte, la temperatura media de la Tierra subió 0.6° Celsius (1.1°F). Los científicos han encontrado que el cambio de temperatura también ha provocado cambios en otros aspectos de nuestro planeta. Los efectos del calentamiento global son de gran envergadura.

El calentamiento está haciendo que el aire y los océanos se calienten, que se derrita más cantidad de nieve y hielo en las regiones polares de la Tierra, y que ascienda el nivel del mar. A escala continental se ha observado gran número de efectos de calentamiento del planeta, al igual que a menor escala a nivel regional. Durante el siglo pasado, las temperaturas Árticas aumentaron doblemente la tasa del índice promedio global. La cantidad de precipitación ha cambiado en diversas regiones del mundo, al igual que otros aspectos de acontecimientos extremos de estados del tiempo como, sequías, olas de calor, e intensidad de huracanes y de tifones.

De acuerdo con el Panel Integubernamental de Cambio de Clima (por sus siglas al Inglés, IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change), formado por un grupo de centenar de científicos organizados por las Naciones Unidas para que resuman nuestra comprensión actual del clima, las actividades de los seres humanos está haciendo que la Tierra se caliente. Las actividades humanas que están causando el actual calentamiento del planeta incluyen, quema de combustibles como carbón, aceite, y gas. La quema de estos combustibles lanza gases de efecto invernadero hacia la atmósfera y más catidad de gases de efecto invernadero hacen que el efecto invernadero en la Tierra se intensifique y caliente al clima. Los cambios en la forma como se hace uso de los suelos también tienen un impacto sobre el clima. El clima también se calienta cuando se talan árboles y plantas para obtener madera para la construcción de edificaciones o estacionamientos. Sin plantas, la mayoría del gas de dióxido de carbono permanece en la atmósfera. Además, el asfalto y los edificios tienden a absorber mayor cantidad de calor que los bosques y los campos. La agricultura también libera hacia la atmósfera gases de efecto invernadero como metano y óxido nitroso.

modelos computarizados , resumidos en el informe del IPCC (publicado en 2007), en el futuro habrá más calentamiento del planeta. Se proyecta que para las dos próximas décadas habrá un calentamiento aproximado de 0.2° Celsius. Si continuamos emitiendo tanto, o más cantidad de gases de efecto invernadero, éstos generarán todavía más calentamiento durante el siglo XXI que el observado durante el siglo XX. Varios modelos computarizados predicen que durante el siglo XXI, la temperatura media de la Tierra ascenderá entre 1.8° y 4.0° Celsius (3.2° y 7.2° F), dependiendo en gran medida de cómo los humanos cambian su estilo de vida en el planeta.

Aún cuando tendremos cierta cantidad de calentamiento en el planeta como consecuencia de nuestras actividades durante el último siglo, hay muchas formas en las que se puede ayudar a disminuir el índice de calentamiento. Recientemente, muchas personas y compañías intentan ser "Carbón Neutral " a fin de evitar que más gases de efecto invernadero se incorporen a la atmósfera.

Última modificación el 22 de julio de 2008 por Lisa Gardiner.

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