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Clima y Cambio Global

– Nuestro planeta, cálido cerca del Ecuador y frío en los polos, es capaz de mantener una variedad de cosas vivientes debido a sus climas regionales. El promedio de estas regiones forma el clima global de la Tierra. El clima se ha enfriado y calentado por diversas razones a través de la historia de la Tierra. Un calentamiento acelerado, como el que estamos viviendo hoy, es inusual en la historia del planeta. Los científicos están de acuerdo con que el clima se está calentando a resultas del incremento de gases de invernadero que atrapan el calor, los que están incrementando dramáticamente en la atmósfera debido a actividades humanas.
El <a href="/earth/climate/ipcc_feb2007.html&lang=sp">calentamiento</a> promedio de la superficie global de la Tierra durante 1980-1999 en comparacin con el promedio sobre los ltimos 100 aos se muestra con una lnea negra. Las predicciones del calentamiento futuro se muestran en rojo, verde y violeta.<p><small><em>    Una imagen de Ventanas al Universo basada en un grfico del 4to. reporte de Panel Integubernamental de Cambio de Clima, (por sus siglas al Ingls, IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change).            </em></small></p>Viviendo en todo el <a href="/earth/polar/sea_ice.html&lang=sp">hielo marino</a> del rtico, los <a href="/earth/polar/polar_bears_jan07.html&lang=sp">oso polares</a> miran a travs de las grietas del hielo buscando focas, su alimento preferido. Casi todo el alimento de los osos polares proviene del mar. El <a href="/earth/polar/sea_ice.html&lang=sp">hielo marino flotante</a> es ua ventaja perfecta para los osos cuando salen a cazar. Desafortunadamente, la cantidad de hielo flotante en la regin del <a  href="/earth/polar/polar_north.html&lang=sp">rtico</a> disminuye cada ao, alejndose ms una de otra.<p><small><em>Imagen cortesa de Ansgar Walk.  Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Generic license.</em></small></p>Muchas formas de contaminacin del aire tienen origen humano. Plantas industriales y elctricas y vehculos con motores de combustin interna producen <a href="/earth/climate/nitrogen_airpollution.html&lang=sp">xidos de nitrgeno</a>, <a href="/earth/Atmosphere/vocs.html&lang=sp">VOCs</a>, <a href="/physical_science/chemistry/carbon_monoxide.html&lang=sp">monxido de carbono</a>, <a href="/physical_science/chemistry/carbon_dioxide.html&lang=sp"> dixido de carbono</a>, <a href="/physical_science/chemistry/sulfur_oxides.html&lang=sp">dixido de sulfuro </a> y <a href="/earth/Atmosphere/particulates.html&lang=sp">partculas</a>. Algunos de estos gases son <a href="/earth/climate/cli_greengas.html&lang=sp">gases de invernadero</a>, es decir, atrapan el calor en la atmsfera de la Tierra, debido al <a href="/earth/climate/earth_greenhouse.html&lang=sp">efecto invernadero</a> terrestre.<p><small><em>Derechos de imagen UCAR</em></small></p>Cientficos de la Universidad de Michigan han encontrado que el <a href="/earth/polar/cryosphere_permafrost1.html&lang=sp">permafrost</a> del <a href="/earth/polar/polar_north.html&lang=sp">rtico</a> es muy sensible a la luz del Sol.  La exposicin a la luz solar libera gases de carbono atrapados en el permafrost, incluyendo <a href="/physical_science/chemistry/carbon_dioxide.html&lang=sp">dioxido de carbono</a>, responsable del <a href="/earth/climate/earth_greenhouse.html&lang=sp">calentamiento climtico</a>, a la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&lang=sp">atmsfera</a> mucho ms rapidamente de lo que se pensaba.<p><small><em></em></small></p>

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