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Este gráfico muestra el cambio en nivel del mar desde 1880, con un ascenso en el nivel del mar de aproximadamente, 18.5 centímetros durante el siglo veinte. La información usada para hacer que este gráfico provienede 23 estaciones de monitoreo de mareas que se encuentran en suelos geológicamente estables. Se hizo un promedio a partir de la información anual de monitoreo de mareas. La gruesa línea negra es un promedio que muestra esta tendencia.
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Cortesía de Robert A. Rohde/Proyecto de Arte de Calentamiento Global

Cambio Climático e Incremento del Nivel del Mar

La costa de Bangladesh es el hogar de millones de personas, pero se espero que esto cambie por el impacto del calentamiento global . Este país sur asiático es una de las muchas zonas costeras bajas del mundo, donde hay hogares, pueblos y ciudades en peligro de ser inundados a medida que continúa aumentando el nivel del mar .

Actualmente, el nivel del mar global está aumentando aproximadamente 3 mm por año ( 1/8 pulgada) en todo el mundo. Los científicos todavía están tratando de precisar con exactitud qué aumento del nivel del mar podemos esperar para el siglo XXI. El Panel Intergubernamental de Cambios Climáticos estima un aumento en el nivel del mar entre 18-59 centímetros (7-23 pulgadas). Si una lámina de hielo llegara a deslizarse hacia el océano, el nivel del mar ascendería más rápidamente.

¿De qué manera el calentamiento global hace que el nivel del mar ascienda? Hay dos razones. Primero, cuando el clima se calienta, el agua que está en tierra en glaciares y placas de hielo se derrite, va hacia los ríos y desemboca en el océano. En segundo lugar, a medida que el agua de mar se calienta, las moléculas de agua se separan, lo que hace que el agua ocupe más espacio. Los científicos sospechan que esta expansión de agua marina representa más de la mitad del aumento en el nivel de agua marina que vemos hoy en día.

Los cambios de clima en el pasado geológico de la Tierra , han hecho que el nivel del mar suba y baje muchas veces. Por ejemplo, cuando el clima era mucho más frío, hace 20 000 años durante la última edad de hielo, el nivel del mar era de 130 metros (426 pies) más bajo a lo que es hoy. El agua estaba atrapada en láminas de hielo, y de esta manera disminuían la cantidad de agua en los océanos. A medida que el clima se calentó, las láminas de hielo se derritieron y el nivel del océano ascendió rápidamente desde hace aproximadamente 15 000 a hasta hace unos 8 000 años.

Hoy en día, hay grandes poblaciones humanas que viven en las zonas costeras que se verían afectadas por el aumento en el nivel del mar, inundaciones y erosiones. Las fuentes de agua dulce podrían contaminarse con el agua salada y las tierras de siembra podrían inundarse. Muchos países están buscando nuevas tecnologías para proteger a las poblaciones contra el aumento del nivel del mar.

Última modificación el 2 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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