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Los científicos estudian anillos de los árboles como estos para poder determinar cómo era el clima en el pasado. Cada año que pasa el árbol forma un nuevo anillo, haciendo que el tronco sea cada vez más grueso. El grosor de un anillo depende de cómo era el clima durante el año en que se formó.
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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Paleoclimas: Climas del pasado

Los cambios climáticos han afectado a la Tierra durante sus 4.6 miles de millones de años de historia . La Tierra se ha calentado y enfriado repetidamente, y estos cambios han afectado a los diferentes tipos de medio ambientes sobre la superficie de la Tierra, así como a los organismos capaces de sobrevivir.

Las evidencia de los cambios de clima del pasado provienen de varias fuentes. Los sedimentos depositados hace millones de años ofrecen un registro de medio ambientes antigüos. Las delgadas capas de barro y arena que se formaron en el fondo de los lagos registran cambios de estaciones. Las burbujas de aire antigüo atrapadas dentro de hielo glaciar, registran las características de la atmósfera. Los fósiles del pólen de las plantas y del diminuto plancton marino proporcionan información sobre las temperaturas en los océanos y en la tierra. Los anillos de los árboles muestran cómo era el clima durante cada uno de los años de vida del árbol. A los científicos que descifran estas pistas de los climas antigüos se les conoce como, paleoclimatólogos.

Si el clima siempre ha cambiado, entonces ¿por qué es tan preocupante el actual calentamiento global?. A través de la quema de combustibles de fósiles, los seres humanos están agregando grandes cantidades de gases de invernadero a la atmósfera. Este cambio en la concentración de los gases invernadero está aumentando la velocidad del calentamiento global. La tasa de cambio actual está aumentando tan rapidamente que a los científicos les preocupa que la vida en la Tierra, incluyendo los seres humanos, no dispongan de tiempo suficiente para adaptarse a las condiciones cambiantes.

Última modificación el 28 de febrero de 2008 por Becca Hatheway.

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