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Los científicos estudian anillos de los árboles como estos para poder determinar cómo era el clima en el pasado. Cada año que pasa el árbol forma un nuevo anillo, haciendo que el tronco sea cada vez más grueso. El grosor de un anillo depende de cómo era el clima durante el año en que se formó.
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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Climas del pasado

El clima de la Tierra ha estado cambiando durante miles de millones de años. Se ha calentado y enfriado muchas veces, inclusive antes de la existencia de los humanos.

Hace miles y miles de millones de años no había personas que pudieran describir cómo era el clima, pero la Tierra mantuvo registros de climas pasados de diferentes formas. Los sedimentos y los fósiles depositados hace millones de años, dieron un registro de los medio ambientes antigüos. Las delgadas capas de barro y de arena que se formaron en el fondo de los lagos registran los cambios estacionales. Las burbujas de aire antigüo atrapadas dentro de hielo glaciar, registran las características de la atmósfera. Los anillos de los árboles muestran cómo era el clima durante cada uno de los años de vida del árbol.

Si el clima siempre ha cambiado, entonces ¿por qué es tan preocupante el calentamiento global actual?. Las personas están preocupadas porque actualmente la Tierra se está calentando más rápidamente que en el pasado, a causa de los gases de invernadero que son liberados hacia la atmósfera. Actualmente, el calentamiento está ocurriendo más rapidamente, de manera que la vida en la Tierra, incluyendo a los humanos, podría no disponer de tiempo suficiente para acostumbrarse al calentamiento del planeta.

Última modificación el 28 de febrero de 2008 por Becca Hatheway.

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