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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Exactitud y variablidad de los modelos de clima

Los modelos de clima global se usan para predecir qué sucederá al clima futuro de la Tierra. Grupos como el Panel Intergubernamental de Cambio de clima (por sus siglas al Inglés, IPCC), compara los resultados de diversos modelos del clima a la vez que imaginan cuál es el más probable a sucederse. Pero, ¿cómo saben los científicos si las predicciones de un modelo son correctas? ¿Cómo determinan si el modelo está haciendo un buen trabajo en predecir el futuro del cambio de clima?

Para determinar si un modelo de clima está haciendo un buen trabajo, los científicos le dan una prueba. El modelo se corre durante un plazo para el cual se tienen medidas reales del clima de la Tierra, como por ejemplo, los últimos 100 años. Los resultados del modelo se comparan con las medidas reales del clima verdadero. Si el modelo y las medidas reales son similares, entonces las ecuaciones matemáticas en el modelo, que se utilizan para describir cómo son los trabajos de la Tierra probablemente sean bastante exactos. Si los resultados del modelo son muy diferentes a los expedientes de lo que realmente sucedió, entonces el modelo necesita trabajo.

Hay cierta incertidumbre sobre nuestro clima futuro porque hay procesos y retroalimentación entre diversas partes de la Tierra que no se entienden por completo. Éstos son difíciles de incluir en los modelos hasta que los entendamos mejor. Hoy en día, los científicos están llevando a cabo investigaciones para aprender más sobre cómo trabajan algunos de los procesos y reacciones. Por ejemplo, se sabe que el efecto de las nubes sobre el clima es grande, no obstante, no se entiende completamente, de manera que los científicos están estudiando a las nubes para asegurarse de que los modelos del clima son lo más exactos posible, y así mismo, para asegurarse de que los procesos naturales están representados en los modelos de clima a fin de poder utilizarlos para hacer las predicciones de clima futuro con la mayor precisión.

La mayor parte de la incertidumbre en estas predicciones del clima futuro no están relacionados con los procesos naturales. En cambio, la cantidad de contaminación futura que agregarán los seres humanos a la atmósfera es incierta. Las innovaciones que detienen o limitan la cantidad de gases de efecto invernadero que se producen, las leyes que cambian la cantidad de agentes contaminadores liberados, y cómo será en el futuro la creciente población humana, son todas hasta ahora, desconocidas. Para tratar esto, se corren varias veces, cada vez con diferentes cantidades de contaminación y de desarrollo de los seres humanos.

De acuerdo con el IPCC, la mayoría de los científicos de clima están de acuerdo que si bien los modelos del clima no son perfectos, actualmente son bastante buenos y mejores modelos no cambiarían la conclusión a la que se ha llegado de que la temperatura media de la Tierra está calentando.

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Última modificación el 1 de febrero de 2010 por Lisa Gardiner.

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