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¡Algunas supercomputadoras pueden hacer más de 80 millones de cálculos en una hora! ¿Cuánto crees que tardarías en hacer tu tarea de matemáticas si tuvieras una supercomputadora?
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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Modelando el futuro del cambio de clima

El predecir cómo cambiará nuestro clima durante el próximo siglo o todavía más adelante, requiere de herramientas para poder evaluar de qué manera responderá nuestro planeta a los cambios. Los modelos de cambio globales, los cuales son procesados por las super computadoras más rápidas del mundo, permiten a los científicos comprender mejor cómo funciona la Tierra, y cómo reaccionará a los cambios futuros.

Para describir los procesos e interacciones del sistema de la Tierra, los modelos de clima global usan cientos de diferentes ecuaciones matemáticas. Las ecuaciones matemáticas para un modelo de clima de gran escala requiere de super computadoras rápidas que puedan hacer rápidos cálculos, con frecuencia, más de 80 millones de cálculos por hora.

Los modelos de clima más sofisticados toman en cuenta cinco componetes fundamentales:

  • La biosfera: cantidad y tipo de animales y plantas
  • La hidrósfera: los océanos y sus cuerpos de agua
  • La criosfera: incluyendo al hielo marino, glaciares y placas de hielo
  • La atmósfera : su composición química y comportamiento
  • La geosfera: variaciones tectónicas tales como, erupciones volcánicas y movimiento de los continentes

¿Qué traerá consigo el próximo siglo?. De acuerdo a los científicos, Tom Wigley (NCAR) y Sarah Raper (Unidad de Investigación Climática, Inglaterra), existe un 90% de probabilidad de que en los próximos 100 años, como resultado de influencias humanas, asumiendo que haya emisión contínua de gases invernadero, las temperaturas aumentarán entre 1.7 a 4.9°C (3.1 a 8.9°F). Para poner este calentamiento en perspectiva, recuerda que un aumento de sólo 0.6°C (1.0 °F) perturbó muchos aspectos del sistema de la tierra.

Última modificación el 23 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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