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¡Algunas supercomputadoras pueden hacer más de 80 millones de cálculos en una hora! ¿Cuánto crees que tardarías en hacer tu tarea de matemáticas si tuvieras una supercomputadora?
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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Para saber cómo será la Tierra en el futuro, los científicos necesitan saber cómo reacciona la Tierra a los cambios. Los modelos ayudan a los científicos a entender claramente cómo funciona la Tierra, y cómo reaccionará a los cambios de clima.

Un modelo puede ayudarnos a entender cómo funciona algo. Por ejemplo, el modelo de un avión es una pequeña versión de un avión de verdad. En un modelo de avión puedes ver al avión por todas partes y entender muy rapidamente cómo es. Pero sería muy difícil ver rapidamente y por todas partes a un avión de verdad. De igual manera un modelo de la Tierra ayuda a los científicos a comprender más todo acerca de nuestro planeta.

A diferencia de un modelo de avión, los modelos que los científicos usan para estudiar a la Tierra no se parecen en nada a un pequeño modelo de la Tierra. Los modelos de clima global hacen uso de las matemáticas para poder describir cómo funciona la Tierra. Toneladas de ecuaciones matemáticas describen todo, desde los oceános hasta plantas y animales. Para realizar todos estos cálculos se necesitan super computadoras. Algunas veces, estas computadoras super rápidas ¡pueden llegar a hacer más de 80 millones de problemas matemáticos en una hora!.

¿Qué traerá consigo el próximo siglo?. De acuerdo a los científicos, si continuamos liberando gases invernadero hacia la atmósfera, en los próximos 100 años, las temperaturas aumentarán entre 1.7 a 4.9°C (3.1 a 8.9°F). Más calentamiento dará orígen a muchos cambios en la Tiera y la manera en que podremos vivir en ella.

Última modificación el 23 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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