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Efectos del Cambio Climático Actual

De acuerdo al Panel Intergubernamental de Cambios Climáticos(IPCC, por sus siglas en Inglés, Intergovernmental Panel on Climate Change), la temperatura superficial del aire de la Tierra aumentó el siglo pasado un promedio de 0.6° Celsius (1.1°F) . Puede que esto no parezca un gran cambio de temperatura, pero lo es. Y la temperatura más elevada está causando cambios notables en nuestro planeta. A continuación enumeramos algunos efectos del cambio climático que están ocurriendo.

    • El nivel del mar está aumentando. Durante el Siglo XX, el nivel del mar ha subido cerca de 15 cm (6 pulgadas) debido al derretimiento del hielo glaciar y la expansión de un agua de mar más caliente. Los modelos predicen que el nivel del mar podría subir hasta 59 cm (23 pulgadas) durante el siglo XXI, amenazando comunidades costeras, pantanos, y arrecifes de coral .
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    • El hielo del Mar Ártico se está derritiendo. El grosor del hielo marino del verano es aproximadamente la mitad de lo que era en 1950. El hielo derretido podría conllevar cambios en la circulación del océano. El hielo que derretido acelera el calentamiento del Ártico porque el agua absorbe más calor que el hielo.
    • Los glaciares y la capa permanentemente congelada se están derritiendo. Durante los últimos 100 años, los glaciares de montaña en todas las áreas del mundo han disminuido de tamaño, al igual que la extensión de la capa permanentemente congelada en el Ártico. La placa de hielo de Groenlandia también se está derritiendo muy rápidamente.
    • Las temperaturas superficiales del mar se están elevado. En las últimas décadas, aguas más calientes en los océanos poco profundos han contribuido a la muerte de cerca de un cuarto de los arrecifes de coral. Muchos de los animales coralinos murieron después de haberse debilitado por el blanqueamiento coralino, un proceso directamente ligada a aguas más cálidas.
    • Las temperaturas de lagos mayores se está elevando. Las temperaturas de los mayores lagos de todo el mundo han aumentado dramáticamente. Esto ha incrementado el crecimiento de algas, favorecido la expansión de especies invasivas, incrementado la estratificación en los lagos, y disminuido el nivel de los lagos .
    • Lluvias más intensas originan inundaciones en muchas regiones . Las temperaturas más cálidas han provocado lluvias más intensa en algunas regiones. Esto puede causar inundaciones.
    • La sequía extrema está aumentando. Temperaturas más altas causan un índice más alto de evaporación y sequía en algunas áreas del mundo. Se espera que áreas que actualmente son propensas a sequía, lleguen a ser mucho más secas durante el próximo siglo.
    • Las cosechas disminuyen. Temperaturas más elevadas y sequía extrema causan una disminución en la productividad agricola de todo el mundo.   Disminución en la productividad agrícola podría conducir a carencia de alimentos con muchas implicaciones sociales.
    • Los ecosistemas están cambiando. A medida que las temperaturas se elevan, algunas especies deberán migrar hacia lugares más fríos, hacia un ecosistema ideal, o morirán. Algunas de las especies particularmente vulnerables incluyen especies en peligro, arrecifes de coral , y animales polares . El calentarmiento también ha causado cambios en la sincronización de acontecimientos de primavera y la prolongación de la estación de crecimiento.
    • Los huracanes han cambiado en frecuencia y fuerza. Hay evidencia de que el número de huracanes intensos del Atlántico ha aumentado desde 1970. Lo mismo podría ocurrir con ciclones tropicales en otras partes del mundo. Los científicos continúan estudiando para determinar si el clima es la causa.
    • Olas de calor más frecuentes. Es probable que las olas de calor lleguen a ser mas comunes y frecuentes en mayor número de áreas del mundo.
    • Las temperaturas más cálidas afectan la salud humana Ha habido un aumento en muertes relacionadas con el calor, algunos cambios en animales trasmisores de enfermedades como mosquitos, y un aumento en la longitud de la estación del polen.
    • El agua de mar se está haciendo más ácida. El dióxido de carbono que se disuelve en los océanos está haciendo que el agua de mar sea más ácida. Podría haber impactos en arrecifes coralinos y demás vida marina.

Según modelos computarizados, en nuestro futuro veremos más calentamiento del planeta. Si continuamos emitiendo tanto, o más gases de efecto invernadero, habrá más calentamiento durante el siglo 21 de lo que vimos en el siglo 20.Diferentes modelos computarizados predicen que durante el siglo XXI la temperatura media de la tierra aumentará entre 1.8 y 4.0° Celsius (3.2° y 7.2° F).

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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