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Un científico de NCAR usa un instrumento para medir la influencia de la vegetación tropical sobre la química global del aire como parte del programa EXPRESO para documentar las interacciones biosfera-atmósfera cerca del trópico africano.
Fotografía de Lee Klinger, Imagen de la Biblioteca Digital de UCAR

Son muchas las forma en que las plantas, animales y otras formas de vida afectan nuestro planeta y nuestro clima. Algunas producen gases de invernadero, los cuales quedan atrapados y contribuyen con el calentamiento global, mientras que otros reducen la cantidad de gases de invernadero. He aquí algunos ejemplos:

  • Plantas: Durante el proceso de la fotosíntesis las plantas extraen bióxido de carbono de la atmósfera. Esto hace que haya climas más fríos. Durante la noche las plantas también respiran bióxido de carbono, liberando ciertas cantidades hacia la atmósfera pero, en promedio, es más lo que extraen de la atmósfera que lo que liberan.
  • Animales de granja: El gas de metano se produce a medida que los animales de granja, tales como vacas y ovejas, digieren sus alimentos.
  • Tierras húmedas y campos de arroz: los microbios de las tierras húmedas y campos de arroz producen gas metano.
  • Fábricas y plantas eléctricas: para suministrar energía a la mayoría de las fábricas y plantas eléctricas, se quema combustible fósil, que liberan bióxido de carbono hacia la atmósfera cuando son quemados.
  • Autos y camiones: El bióxido de carbono es liberado cuando se quema combustible fósil, como es el caso de automóviles y camiones.
  • Fertilizantes: El gas de óxido nitroso se produce cuando los fertilizantes producidos por los seres humanos se descompone en los suelos.
  • Incendios forestales: el bióxino de carbono es liberado hacia la atmósfera cuando ocurren incendios forestales. Sin embargo, si vuelve a crecer un bosque de tamaño similar, será removida la cantidad aproximada de carbón que fue liberada hacia la atmósfera durante el incendio. De manera que los incendios afectan, a corto plazo, a los gases invernadero, pero no durante escalas de tiempo prolongadas.

¿Te diste cuenta de que los seres humanos controlan gran cantidad de los ejemplos que acabas de ver?. Hoy entran más gases de invernadero de los que salen de la atmósfera. Esto contribuye al efecto invernadero y al calentamiento global.

Última modificación el 4 de junio de 2010 por Randy Russell.

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