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Imagen satélite de contaminación de macropartícula sobre Beijin, China.
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Imagen de la NASA cortesía del Equipo MODIS Rapid Response.

Aerosoles y Cambio de clima

En la atmósfera hay pequeñas partículas que son tan pequeñas que pueden flotar en el aire. Estas partículas se llaman aerosoles. Puede que sean pequeñas pero tienen la capacidad cambiar al clima.

Algunos aerosoles son parte natural de la atmósfera , provienen de erupciones volcánicas, sal marina,e incendios forestales. Sin embargo, la quema de combustibles de fósiles como el carbón, aceite, y el gas tiene deja grandes cantidades de aerosoles flotando ene el aire. Los aerosoles son parte de la contaminación atmosférica. Son peligrosas para la salud humana y también empeoran el efecto del calentamiento del planeta.

Los aerosoles en la atmósfera pueden cambiar la cantidad de energía solar reflejada lejos de la Tierra. Diversos tipos de aerosoles reaccionan diferentemente cuando chocan contra la luz solar. Las partículas de la sal marina reflejan la luz del Sol de vuelta al espacio. Las partículas de  carbón negro de la quema de madera o de los combustibles fósiles, absorben la mayor parte de la luz solar que choca contra ellas.

Los aerosoles ayudan a que se fromen nubes y las nubes tienen un impacto sobre el clima . Cada uno de los millones de pequeñas gotitas de agua que componen una nube necesitan de una pequeña partícula, como un aerosol, en donde condensare. Más cantidad de aerosoles pueden crear más nubes. Diferentes tipos de nubes pueden ejercer diferente impacto sobre el clima y este es un tema que los científicos todavía están explorando. Pero en líneas generales, las nubes reflejan de vuelta al espacio la radiación de la luz solar entrante.

Los científicos creen que durante la mayor parte del siglo pasado el efecto total de los aerosoles agregados representaba una pequeña cantidad del calentamiento del planeta. Sin embargo, hoy en día, a medida que las nuevas tecnologías han permitido que las fábricas, centrales eléctricas, y automóviles lancen menos contaminación atmosférica hacia la atmósfera, la cantidad de aerosoles ha caído. Eso es bueno puesto que la contaminación atmosférica es un problema para la salud humana. . Pero también significa que el paso del calentamiento global podría aumentar.

Última modificación el 13 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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