Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.

Carbón Negro

La quema de combustibles fósiles como carbón, gas y petróleo libera partículas en la atmósfera. Cuando los combustibles no se queman completamente, producen carbón negro -- también conocido como hollín. El hollín es como un polvo negro o café y está formado por minúsculas partículas, y puede teenr un gran impacto sobre el clima.

El carbón negro permanece en la atmósfera por varios días y hasta semanas, y después se posa en el suelo. Puede ser producido por causas naturales, como un rayo que incendia un bosque. La mayoría del carbón negro resulta de prácticas humanas como los métodos de corte y quema utilizados para limpiar tierras,  el uso de motores diesel y procesos industriales que queman carbón, gas y petróleo, y la quema de carbón residencial. El carbón negro es producido en todo el mundo, y el tipo de emisión de hollín varía con la región.

El carbón negro contribuye al calentamiento global de dos maneras. Primero, cuando el hollín entra a la atmósfera absorbe luz solar y genera calor, calentando el aire. Segundo, cuando el hollín se deposita sobre la nieve o hielo cambia el albedo de la superficie, absorbiendo luz solar y generando calor. Este calentamiento causa que la nieve y el hielo se derritan, en lo que puede convertirse en un círculo vicioso.

El carbón negro disminuye el albedo de una superficie. Los científicos usan el término "albedo" como un indicador de la cantidad de energía reflejada por una superficie. El albedo es medido en una escala de cero a uno, o a veces como un porciento.

▪    Colores muy obscuros tienen un albedo cerca de cero (o cerca de 0%).

▪    Colores muy claros tienen un albedo cerca de uno (o de 100%).

El hollín es de color obscuro y tiene un albedo bajo, reflejando sólo una fracción de de la energía del Sol. Los bosques tienen bajo albedo, cerca de 0.15. La  nieve y el hielo, por otro lado, son de color muy claro y tienen albedo muy alto, tan alto como 0.8 o 0.9, por lo que reflejan la mayoría de la luz solar que reciben, absorbiendo muy poca. Mientras más superficies obscuras tiene la Tierra, menos energía solar es reflejada y hay más calentamiento debido a que mayor cantidad de  radiación solar es absorbida. El hollín hace que las superficies  (y la atmósfera) sean más obscuras contribuyendo así al calentamiento global.

La cantidad y tipo de aerosoles en la atmósfera tiene un fuerte impacto en el albedo de nuestro planeta. El albedo planetario de la Tierra es cerca de 0.31. Eso significa que una tercera parte de la radiación solar que llega a la Tierra es reflejada de regreso al espacio, y dos terceras partes son absorbidas. Aerosoles como el carbón negro tienen albedo bajo y reflejan muy poca energía solar. Esta contaminación del aire está teniendo un impacto sobre el clima de la Tierra.

Los científicos estiman que las emisiones de carbón negro son la segunda causa en importancia del calentamiento global, sólo después de las emisiones de dióxido de carbono.  La reducción de las emisiones de carbón negro es una de las estrategias más rápidas para desacelerar el calentamiento global. Afortunadamente, en todo el mundo se han puesto en práctica muchas políticas para reducir la producción de carbón negro, y la tecnología necesaria para disminuir las emisiones ya existe. La importancia del papel del carbón negro en el calentamiento global se encuentra en primer plano para muchos, y ya se están tomando importantes pasos, como la manufactura de estufas de quemado limpio para naciones en desarrollo y mejorando las prácticas industriales que producen carbón negro. Estas reducciones del carbón negro en todo el mundo no sólo ayudará a reducir el calentamiento global, disminuirán la  contaminación del aire y mejorará la salud humana.

 

 

Última modificación el 13 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

Shop Windows to the Universe Science Store!

The Fall 2009 issue of The Earth Scientist, which includes articles on student research into building design for earthquakes and a classroom lab on the composition of the Earth’s ancient atmosphere, is available in our online store.

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Cool It! Game

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Aerosoles: Pequeñas partículas en el aire

Cuando miras al cielo, estás viendo mucho más que aire. En el cielo también hay miles de millones de minúsculos pedacitos de sólidos y líquidos que flotan en la atmósfera. Esas partículas flotantes minúsculas...más

¿Qué es el clima?

El clima de la región donde vives se llama clima regional . Esto es el patrón promedio del clima de un lugar durante más de treinta años, incluyendo las variaciones de las estaciones del año. Para describir...más

Calentamiento global: Los científicos dicen que la Tierra se está calentando

El clima de la Tierra se está calentando. Durante el siglo veinte, la temperatura media de la Tierra subió 0.6° Celsius (1.1°F). Los científicos han encontrado que el cambio de temperatura también ha provocado...más

Retroalimentación Hielo-Albedo: Cómo el Hielo que se Derrite Provoca que más Hielo se Derrita

El hielo marino que flota sobre el océano Ártico está cubierto de nieve todo el invierno. El hielo cubierto de nieve blanca brillante absorbe muy poca de la energía solar que choca contra ella. De todos...más

Albedo

Esta imagen de la superficie de tierra fue tomada desde muy arriba del planeta, desde la Estación Espacial Internacional. En esta vista podemos ver que hay gran cantidad de cosas cubriendo a la tierra....más

La Criosfera

La criosfera incluye partes del sistema de la Tierra en donde el agua se encuentra en forma congelada (sólida). Esto incluye: nieve, hielo marino, los icebergs, placas de hielo, glaciares, bloques...más

Un nuevo plan para ayudar al cambiante clima de la Tierra

Los líderes de 192 países se reunirán entre entre el 7-18 de diciembre del 2009 en Copenhagen, Dinamarca, para decidir cómo lidiará el mundo con el cambio de clima. Estos líderes intentan decidir cómo...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA