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En esta imagen vemos al desierto de Atacama en Chile. El desierto de Atacama de Chile es uno de los lugares más secos de la tierra. ¡La precipitación anual de este desierto es de menos de 1 milímetro (0.04 pulgadas) por año!
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Imagen cortesía de NASA.

Desierto de Atacama

El desierto de Atacama de Chile es uno de los lugares más secos de la Tierra. El Atacama está en el país de Chile en Suramérica. ¡En un año promedio, este desierto recibe menos de 1 milímetro (0.04 pulgadas) de lluvia!

Es difícil sobrevivir en el desierto de Atacama. Practicamente ninguna persona, animales, plantas, o microbios viven allí. Pero hay algunas personas y otras criaturas que viven en el Atacama. .

El desierto de Atacama comienza en el norte de Chile. Abarca aproximadamentre, 1 000 kilómetros (600 millas) al sur de allí. Tiene un área de 140.000 km2 (54 000 millas cuadradas). Eso es el tamaño del estado de Nueva York en los E.E.U.U.

El desierto de Atacama es el desierto más caliente y más seco del mundo. Hay algunas estaciones meteorológicas, ¡donde jamás se ha visto lluvia!

¿Por qué Atacama es tan increíblemente seco? Primero, este desierto está entre dos cordilleras, los Andes y la cordillera de la costa chilena. Las montañas mantienen fuera a la mayoría de las nubes de lluvia. Segundo, los vientos cerca del Atacama también son muy secos. Una gran corriente de aire en el área, llamada la corrriente Walker , lleva el aire hacia abajo. El aire que se mueve hacia abajo es muy seco. Tercero, una corriente de océano llamada la corriente de Humboldt (o corriente del Perú) lleva la agua fría desde el norte a lo largo de la costa occidental de Suramérica. Esta corriente fría del océano refresca el aire sobre el. El aire frío no puede almacenar tanta agua como el aire caliente. Esta mezcla de montañas, vientos, y corrientes oceánicas se combinan para hacer del Atacama un lugar increíblemente seco.

Última modificación el 27 de octubre de 2008 por Randy Russell.

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