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Una marea baja extrema durante el invierno. Imagen de la costa de Maryland el 1 de Enero de 1998. En esta imagen se pueden ver los charcos de agua que quedaron cuando la marea se retiró, así como algunas pisadas de alguien que caminó sobre la arena durante la marea baja. Estas dos caraterísticas serán borradas una vez que la marea vuelva a subir y el nivel del agua aumente.
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Cortesía de NOAA.

Mareas

¿Alguna vez ha caminado a lo largo de la playa cuando hay marea baja?. Cuando la marea está baja, a todo el mundo le gusta buscar pequeñas criaturas o piedras que quedan atrás cuando baja el nivel del agua. Otra cosa es cierta, ¡cuando la marea está baja, todo se ve muy diferente a cuando la marea está alta!.

La marea es agua que se ve afectada por el flujo y reflujo de las mareas. Las regiones de reflujo son regiones que se ven afectadas por las mareas. Cuando escuchas a alguien decir que vive en la costa de un océano o mar, entonces vive en una región de mareas. Los ríos que desembocan en los océanos, los estuarios, pantanos de sal y lagunas de la costa, también se ven afectados por el flujo y reflujo de las mareas, de manera que son componentes importantes de las regiones de mareas.

El flujo y reflujo de las mareas tiene un gran efecto en la vida y regiones en donde ocurren. Las personas necesitan saber cuándo hay marea baja para definir cuán lejos deben anclar sus barcos, de manera que sus botes no queden varados (¡y posiblemente dañados!) en el fondo del mar. Así mismo, también afecta cuándo se desea ir a la playa, dónde y cuando se puede pescar mayor cantidad de peces e, inclusive, ¡cuándo los militares enviarán a sus operaciones anfibias!. El flujo y reflujo de las mareas, que también afecta la disponibilidad de nutrientes, la salinidad, la temperatura, y el contenido de oxígeno en el agua (o falta de agua), afectará grandemente a las criaturas de los océanos que viven en las aguas costales, estuarios, ríos cerca de los mares, lagos salados o lagunas costeras. Las mareas son tan importantes, que algunas criaturas basan sus horarios de alimentación o de reproducción según el ciclo de las mareas.

Las fuerzas de gravedad de la Luna, y del Sol en la Tierra, dan orígen a las mareas. A medida que la marea asciende, el nivel del agua se eleva más y más. Cuando el agua alcanza el nivel más alto, se considera marea alta. Después de ese punto de marea alta, el agua se retira. Cuando el agua alcanza su punto más bajo, se considera marea baja. En algunos lugares el ciclo de marea alta-baja puede ocurrir una vez y hasta dos veces al día. La diferencia en los niveles de agua entre las mareas altas y bajas, varía unos cuantos centímetros hasta 13 metros, dependiendo de su ubicación.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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