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Salinidad media en la superficie del mar. Areas sombreadas en color gris (tierra) exceden a 36 ups (unidades prácticas de salinidad).
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Imagen cortesía de NOAA.

Salinidad

Aproximadamente 3/4 partes de la Tierra está cubierta de agua. La mayoría de esa agua se encuentra en los océanos. ¿Alguna vez has ido a nadar en el océano?. Si has ido, y por casualidad llegaste a tragar un poco de agua, entonces te habrás dado cuenta de que el agua es ¡realmente salada!

. El agua de los océanos tiene aproximadamente 3.5% de sal. Pareciera que no es mucho pero ¡si lo es!. Esto significa que si el agua de los océanos se secara por completo, quedaría suficiente sal para construir una muralla de 180 millas de altura y una milla de grosor alrededor del ecuador. Más del 90% de esa sal sería cloruro de sodio, o sal de mesa común y corriente.

La salinidad se mide se acuerdo a cuánta sal hay en el agua. Algunas veces, los científicos miden la cantidad de sal en partes por miles (ppm). El promedio de salinidad en los océanos es de 3.5% de sal.

A la vida de los océanos le gusta vivir en agua salada. Sin embargo, la mayoría de las criaturas que viven en los océanos no podrían vivir en agua dulce. Cuando las saladas aguas de los océanos se encuentran con agua dulce se forma un estuario. Este es un medio ambiente especial en donde algunas criaturas han aprendido a adaptarse a la mezcla de agua dulce y salada. Para mayor información ve a los enlaces que damos a continuación...

Última modificación el 30 de agosto de 2001 por Jennifer Bergman.

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