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Las olas podrían parecer caóticas (imagen superior), pero tienen un patrón (imagen inferior).
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Imagen superior cortesía de NASA; imagen inferior cortesía de NOAA

Olas Oceánicas

Las olas del océano son generalmente formadas por el viento. Se formarán grandes olas si el viento es muy fuerte, si sopla sobre una gran distancia, o si sopla durante mucho tiempo.

Las olas pueden parecer algo caóticas cuando se acercan a una playa, estrellándose y llenas de espuma del mar. Sin embargo, las olas tienen cierta organización en ellas, especialmente en mar abierto cuando no se están estrellando.

El punto más alto de una ola se llama cresta. El punto bajo entre dos crestas se llama valle . La distancia vertical entre la cresta y el valle se llama altura de la onda . La distancia entre dos ondas se llama longituda de onda, y generalmente se mide de una cresta a la siguiente o de un valle al siguiente.El tiempo que tardan las olas en pasar se llama período de onda.

¿Por qué es importante hacer todas estas medidas de las olas? Los marineros confían en los informes del tamaño de las olas al planear su recorrido. Quienes hacen surf confían en los informes del tamaño de las olas al buscar los lugares para surfear. Las olas también tienen un impacto en las corrientes y en costa.

Hay otro tipo de olas grandes que son poco comunes, como las olas solitarias que a menudo viajan solas, y no en dirección de las demás olas. Un tsunami también es una ola potente no originada por el viento. Olas grandes que viajan grandes distancias se llaman oleadas .

A medida que las olas viajan hacia aguas poco profundas, la energía de la ola se encuentra con el suelo marino. Esto hace que la ola crezca y luego encreste o rompa.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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