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En una zona costera de corriente ascendente, el agua de la superficie del océano se aleja de la costa y el agua de las profundades ocupa su lugar.
Imagen cortesía de NOAA.

Corrientes Oceánicas Ascendentes

Hay lugares en el océano donde el agua de las profundidades del mar sube hasta la superficie. Estas áreas se llaman áreas de corriente ascendente. Las aguas profundas pueden tener gran influencia sobre la vida en los océanos y sobre el clima.

La corriente ascendente frecuentemente ocurre donde el viento sopla a lo largo de una línea costera. El viento hace que el agua en la superficie del océano se mueva de forma perpendicular, lejos de la costa, debido a un proceso llamado Transporte de Ekman. Cuando el agua de la superficie se mueve lejos de la costa, el agua de las profundidades asciende y ocupa su lugar.

Por lo general, el agua que asciende hacia la superficie es fría y rica en alimentos que provienen de los cuerpos en descomposición de criaturas marinas muertas y hundidas en las profundidades del mar. Cuando el agua profunda llega hasta la superficie, estos alimentos adicionales son absorbidos por el plancton que flota en el océano. El número de plancton crece donde hay corrientes ascendentes. Minúsculos animales engullen el plancton y los pescados se comen a los minúsculos animales. Esto significa que las áreas de la corriente ascendente están llenas de vida de marina. Cerca de la mitad de los peces pescados en el mundo proviene de lugares donde hay corrientes ascendentes.

Las corrientes ascendentes también ocurren aasociadas con eventos de El Niño (ENSO), en el Océano Pacífico, frente a la costa de Ecuador y Perú; ésto tiene efectos de gran envergadura sobre los estados del tiempo, lo cual altera los patrones de precipitación en muchas áreas del mundo.

Las corrientes descendentes son lo opuesto a las corrientes ascendentes; son aguas superficiales que descienden hacia áreas más profundas del océano. Esto sucede cuando los vientos hacen que el Transporte de Ekman empuje el agua hacia la costa y hacia las profundidades del océano.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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