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En una zona costera de corriente ascendente, el agua de la superficie del océano se aleja de la costa y el agua de las profundades ocupa su lugar.
Imagen cortesía de NOAA.

Corrientes Oceánicas Ascendentes

En áreas de corriente ascendente, el agua de las profundidades del océano llega hasta la superficie. Esto tiene un impacto sobre la vida marina, así como sobre el clima de la región.

Comúnmente, las corrientes ascendentes ocurren a lo largo de las costas. Los vientos soplando paralelos a la costa provoca que el agua de la superficie del océano se mueva en unos 90º con la dirección del viento (a la derecha de la dirección de viento en el hemisferio norte y a la izquierda de la dirección de viento en el hemisferio sur), debido a un proceso llamado Transporte de Ekman . En lugares donde este proceso mueve las aguas superficiales lejos de la costa, el agua de las profundidades del océano asciende y ocupa su lugar.

El agua que asciende a la superficie es generalmente fría y rica en alimentos como nitrógeno y fósforo, que provienen de cuerpos de criaturas marinas muertas en descomposición. Una vez en la superficie, estos alimentos adicionales son absorbidos por el fitoplacton, minúsculas plantas flotan en el agua de los océanos y realizan fotosíntesis. A menudo, las poblaciones de plancton crecen rápidamente en áreas de corrientes ascendentes, en un fenómeno llamado floración de plancton. Los minúsculos animales flotantes llamados zooplancton commen fitoplacton y los pescados comen el zooplancton, haciendo que áreas de corriente ascendente sean ricas en vida marina. Cerca de la mitad de los peces que se pescan en el mundo provienen de zonas con corriente ascendente.

Las corrientes ascendentes también ocurren como parte de los eventos de El Niño (ENSO), en el Océano Pacífico, frente a la costa de Ecuador y Perú; ésto tiene efectos de gran envergadura sobre los estados del tiempo, alterando los patrones de precipitación en muchas áreas del mundo.

Las corrientes descendentes son lo opuesto a las corrientes ascendentes; son aguas superficiales que descienden hacia áreas más profundas del océano. Esto ocurre cuando los vientos hacen que el Transporte de Ekman empuje al agua hacia la costa y a las profundidades del océano.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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