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La ubicación relativa de la Luna y del Sol durante mareas de primavera y marea muerta. En este diagrama, un exagerado océano en azul alrededor de la Tierra muestra dónde ocurren las mareas altas con un engramiento. También se muestran las fases de la luna como se ven desde la Tierra.
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Ventanas al Universo / Lisa Gardiner

Mareas del océano

Cada día, la superficie del océano sube y baja debido a las mareas. El punto más alto de la subida de la superficie del océano se llama marea alta (o pleamar). El punto más bajo se llama marea baja (o bajamar). La mayoría de los lugares tienen dos mareas altas y dos mareas bajas cada día.

Las mareas ocurren debido a la atracción gravitacional de la Luna y del Sol sobre el agua del océano. La Luna tiene mucho mayor impacto sobre las mareas que el Sol porque está mucho más cerca de la Tierra. La Luna atrae al agua que está más cerca y genera marea alta en el lado de la Tierra más cercana a ella y también hay marea alta en el lado opuesto de la Tierra. Las mareas bajas ocurren en áreas entre mareas altas. Debido a que la Tierra está girando, las mareas cambian a lo largo del tiempo.

La diferencia entre marea alta y marea baja se llama rango de marea. El rango de marea puede ser desde sólo unos centímetros hasta varios metros dependiendo de la forma del suelo marino. En la bahía Fundy de Canadá, el rango de marea es muy grande - 16 metros.

El rango de mareas cambia a través del año a medida que cambia la posición de la Luna y del Sol en relación con la Tierra. Ocasionalmente, cuando el Sol, la Tierra, y la Luna se alinean (durante Luna Nueva y Luna Llena), el rango de marea es mayor porque se suman la atracción gravitacional de la Luna y del Sol para originar la marea. Esto se conoce como marea viva . Ocasionalmente, cuando la Luna y el Sol forman un ángulo derecho con la Tierra, el rango de marea es menor. Esto se conoce como marea muerta (o baja o de cuadradura).

Las mareas son una fuerza poderosa. Los científicos e ingenieros están trabajando en métodos para extraer algo de esa energía para producir electricidad. Esto podría realizarse canalizando la marea para que pasen por turbinas que generan electricidad. Estos sistemas pueden ser un peligro para la fauna, de manera que los científicos están estudiando ecosistemas de las mareas para entender como pueden ser afectados por las turbinas.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Lisa Gardiner.

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