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Esta imagen muestra los cinco giros oceánicos mayores. Muestra que los giros rotan en sentido horario en el hemisferio norte, y en sentido anti-horario en el hemisferio sur. El cuadrado negro muestra la ubicación aproximada del la Gran Mancha de Basura del Pacífico, y el círculo rojo muestra la posición del Giro Beaufort en el Océano Ártico.
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Original de Ventanas al Universo (Mapa original de Wikipedia Commons)

Giros Oceánicos

Giro es sólo otro nombre para un remolino. Los giros oceánicos son grandes cuerpos de agua, frecuentemente de escalas de cuencas oceánicas completas, de miles de kilómetros de lado a lado. Los giros oceánicos dominan las regiones centrales de los océanos abiertos y representan el patrón promedio de las corrientes superficiales oceánicas sobre largos periodos de tiempo. Los giros oceánicos del hemisferio norte rotan en sentido horario, los del hemisferio sur en sentido anti-horario debido al efecto Coriolis.

Los mayores giros oceánicos incluyen los giros del Atlántico Norte, Atlántico Sur, Pacífico Norte, Pacífico Sur y el Océano Índico. El gráfico de esta página corresponde a una representación simplista de estos giros. Por supuesto, existen otros muchos giros menores en el océano.

Uno de estos giros menores es el Giro Beaufort en el Océano Ártico . El giro Beaufort es un gran remolino impulsado por fuertes vientos que fuerzan las corrientes en sentido horario. Este giro está lleno de agua relativamente dulce proveniente de ríos de Canadá y Siberia que descargan en el giro Beaufort. Los científicos monitorean de cerca el giro Beaufort por esta agua relativamente dulce que carga. Cuando los vientos disminuyen y el giro se debilita, agua dulce escapa del giro al Océano Atlántico Norte. Esta adición de agua dulce del Giro Beaufort junto al agua proveniente del derretimiento de hielo marino podría contribuir a la alteración del sistema de corrientes oceánico global conocido como la correa transportador . La desaceleración o detención de la correa transportadora oceánica tendrá impactos en las interacciones océano-atmósfera que controlan parte importante del clima en el Atlántico Norte y áreas cercanas

Uno de los mayores giros oceánicos, el giro del Pacífico Norte, tiene un área llamada la Gran Mancha de Basura del Pacífico . Esta área es aproximadamente doble del tamaño de Texas y contiene unas 3 millones de toneladas de basura plástica, aunque mucho de este plástico esta roto en piezas muy pequeñas, no visibles al ojo humano.

Las corrientes oceánicas superficiales, giros oceánicos, circulación oceánica profunda y la atmósfera son todos parte del complejo sistema Terrestre. Comprender las interacciones océano - atmósfera es una parte fundamental del entendimiento del cambio climático global y de cómo diferentes cosas, como agua, energía, nutrientes o contaminantes se mueven a través (¡o quedan atrapados en !) diferentes partes del Sistema Terrestre.

Última modificación el 26 de enero de 2011 por Jennifer Bergman.

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