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En esta imagen satelital del 11 de junio de 1997, registrada por el sensor AVHRR (Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución), a bordo de un satélite de NOAA, vemos dos grandes remolinos de agua caliente al norte de la Corrientes del Golfo. El color azul indica agua fría, mientras que los colores amarillo y naranja indican agua cálida.
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Cortesía del Grupo de Teledetección Oceánica, Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins

Aguas Rotantes de los Remolinos Oceánicos

A veces, el agua se aleja de una corriente superficial del océano girando y origina un remolino.

El agua circulante de un remolino puede tener más de 100 kilómetros (60 millas) de diámetro. El centro de algunos remolinos es frío, mientras que el de otros es cálido. La vida marina es escasa en los remolinos de agua caliente debido a que el agua no tiene muchos nutrientes. Generalmente, los remolinos de agua fría están llenos de alimento y de vida marina.

Los remolinos se forman cuando se curva una corriente superficial del océano, se alarga y forma un lazo que se separa de la corriente principal. El Efecto Coriolis hace que los remolinos de agua fría giren contra reloj y los remolinos de agua caliente en la dirección de las agujas del reloj en el hemisferio norte; mientras que en el sur los remolinos de agua fría giran en la dirección de las agujas del reloj y los de agua calientes giran contra reloj. Hay evidencia de que la topografía del suelo marino también puede contribuir a la formación de remolinos. Una vez que se forma un remolino, las aguas permanecen circulando, por lo menos, durante algunos de meses

La imagen satelital de las temperaturas superficiales del mar (SST) a la izquierda, muestra dos grandes características circulares al norte de la Corriente del Golfo del Atlántico, cerca de la costa noreste de EE.UU. Éstos son remolinos. Los colores azul y morado denotan aguas más frías y los colores naranja y amarillo aguas más calientes. El color anaranjado de estos remolinos indica que son remolinos de agua caliente. Esta área del océano, la corriente del golfo, tiende a tener algunos de los remolinos más grandes y mejor definidos del mundo.

Última modificación el 8 de enero de 2010 por Randy Russell.

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