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En esta imagen satelital del 11 de junio de 1997, registrada por el sensor AVHRR (Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución), a bordo de un satélite de NOAA, vemos dos grandes remolinos de agua caliente al norte de la Corrientes del Golfo. El color azul indica agua fría, mientras que los colores amarillo y naranja indican agua cálida.
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Cortesía del Grupo de Teledetección Oceánica, Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins

Aguas Rotantes de los Remolinos Oceánicos

Las corrientes superficiales del océano se mueven en direcciones establecidas. Sin embargo, en menor escala, el agua en las corrientes se mueve en formas complejas y variables. Y estas complejidades pueden hacer que algo de agua se aleje girando de una corriente, originando un remolino.

El agua que circula en un remolino puede tener más de 100 kilómetros (60 millas) de diámetro. El centro de algunos remolinos es frío, mientras que el de otros es cálido. Generalmente los remolinos de agua caliente tienen pocos nutrientes y la vida marina es escasa en ellos y los remolinos de agua fría son ricos en nutrientes y llenos de vida.

Los remolinos se forman cuando una curva en una corriente superficial del océano se alarga formando un lazo. El lazo se separa de la corriente principal para formar un remolino. El Efecto Coriolis hace que remolinos similares giren en direcciones opuestas en los dos hemisferios, de manera que en el hemisferio norte, los remolinos de agua fría giran contra reloj y los remolinos de agua caliente giran en la dirección de las agujas del reloj; mientras que en el sur, los remolinos de agua fría giran en la dirección de las agujas del reloj y los de agua calientes giran contra reloj. Hay evidencia de que la topografía del suelo marino también puede contribuir con la formación de remolinos. Una vez que se forma un remolino, las aguas circulantes permanecen, por lo menos, algunos meses.

La imagen satelital de las temperaturas superficiales del mar (SST) a la izquierda, muestra dos grandes características circulares al norte de la Corriente del Golfo del Atlántico, cerca de la costa noreste de EE.UU. Éstos son remolinos. Los colores azul y morado denotan aguas más frías y los colores naranja y amarillo aguas más calientes. El color anaranjado de estos remolinos indica que son remolinos de agua caliente. Esta área del océano, la corriente del golfo, tiende a tener algunos de los remolinos más grandes y mejor definidos del mundo.

Última modificación el 8 de enero de 2010 por Randy Russell.

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